Tumor Cerebral (Brain tumor)

Visión de conjunto

Un tumor cerebral es una masa o crecimiento de células anormales en su cerebro.

Existen muchos tipos diferentes de tumores cerebrales. Algunos tumores cerebrales no son cancerosos (benignos) y algunos tumores cerebrales son cancerosos (malignos). Los tumores cerebrales pueden comenzar en el cerebro (tumores cerebrales primarios) o el cáncer puede comenzar en otras partes de su cuerpo y propagarse a su cerebro (tumores cerebrales secundarios o metastásicos).

La rapidez con que crece un tumor cerebral puede variar mucho. La tasa de crecimiento y la ubicación de un tumor cerebral determinan cómo afectará la función de su sistema nervioso.

La mayoría de los tumores están representados por igual en hombres y mujeres, excepto en aquellos tumores que provienen de áreas específicas de hombres o mujeres. Un ejemplo sería un tumor de próstata en un hombre y un tumor uterino en una mujer.

Las opciones de tratamiento del tumor cerebral dependen del tipo de tumor cerebral que tenga, así como de su tamaño y ubicación.

Tipos

  1. Neuroma acústico
  2. Astrocitoma
  3. Metástasis cerebrales
  4. Carcinoma del plexo coroideo
  5. Craneofaringioma
  6. Tumores embrionarios
  7. Ependimoma
  8. Glioblastoma
  9. Glioma
  10. Meduloblastoma
  11. Meningioma
  12. Oligodendroglioma
  13. Tumores cerebrales pediátricos
  14. Pineoblastoma
  15. Tumores pituitarios

Síntomas

Los signos y síntomas de un tumor cerebral varían mucho y dependen del tamaño del tumor cerebral, la ubicación y la tasa de crecimiento.

Los signos y síntomas generales causados ​​por tumores cerebrales pueden incluir:

  • Nuevo inicio o cambio en el patrón de dolores de cabeza
  • Dolores de cabeza que gradualmente se vuelven más frecuentes y más severos
  • Náuseas o vómitos inexplicables
  • Problemas de visión, como visión borrosa, visión doble o pérdida de visión periférica
  • Pérdida gradual de sensación o movimiento en un brazo o una pierna
  • Dificultad con el equilibrio
  • Problemas del habla
  • Confusión en asuntos cotidianos
  • Cambios de personalidad o comportamiento
  • Convulsiones, especialmente en alguien que no tiene antecedentes de convulsiones
  • Escuchando problemas

Cuándo ver a un doctor

Haga una cita con su médico si tiene signos y síntomas persistentes que le preocupen.

Causas

Tumores cerebrales que comienzan en el cerebro

Los tumores cerebrales primarios se originan en el cerebro mismo o en tejidos cercanos a él, como las membranas que recubren el cerebro (meninges), los nervios craneales, la glándula pituitaria o la glándula pineal.

Los tumores cerebrales primarios comienzan cuando las células normales adquieren errores (mutaciones) en su ADN. Estas mutaciones permiten que las células crezcan y se dividan a un ritmo mayor y que continúen viviendo cuando las células sanas mueran. El resultado es una masa de células anormales, que forma un tumor.

En los adultos, los tumores cerebrales primarios son mucho menos comunes que los tumores cerebrales secundarios, en los cuales el cáncer comienza en cualquier otro lugar y se disemina al cerebro.

Existen muchos tipos diferentes de tumores cerebrales primarios. Cada uno recibe su nombre del tipo de células involucradas. Ejemplos incluyen:

  • Gliomas. Estos tumores comienzan en el cerebro o la médula espinal e incluyen astrocitomas, ependimomas, glioblastomas, oligoastrocitomas y oligodendrogliomas.
  • Meningiomas. Un meningioma es un tumor que surge de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (meninges). La mayoría de los meningiomas no son cancerosos.
  • Neuromas acústicos (schwannomas). Estos son tumores benignos que se desarrollan en los nervios que controlan el equilibrio y la audición que van desde su oído interno hasta su cerebro.
  • Adenomas pituitarios. En su mayoría son tumores benignos que se desarrollan en la glándula pituitaria en la base del cerebro. Estos tumores pueden afectar las hormonas pituitarias con efectos en todo el cuerpo.
  • Meduloblastomas. Estos son los tumores cerebrales cancerosos más comunes en los niños. Un meduloblastoma comienza en la parte inferior de la espalda del cerebro y tiende a diseminarse a través del líquido espinal. Estos tumores son menos comunes en adultos, pero ocurren.
  • Tumores de células germinales Los tumores de células germinales pueden desarrollarse durante la infancia, donde se formarán los testículos o los ovarios. Pero a veces los tumores de células germinales afectan otras partes del cuerpo, como el cerebro.
  • Craneofaringiomas. Estos tumores raros y no cancerosos comienzan cerca de la glándula pituitaria del cerebro, que secreta hormonas que controlan muchas funciones corporales. A medida que el craneofaringioma crece lentamente, puede afectar la glándula pituitaria y otras estructuras cercanas al cerebro.

Cáncer que comienza en otra parte y se propaga al cerebro

Los tumores cerebrales secundarios (metastásicos) son tumores que se originan de un cáncer que comienza en otra parte de su cuerpo y luego se propaga (hace metástasis) a su cerebro.

Los tumores cerebrales secundarios ocurren con mayor frecuencia en personas que tienen antecedentes de cáncer. Pero, en casos raros, un tumor cerebral metastásico puede ser el primer signo de cáncer que comenzó en otra parte de su cuerpo.

En los adultos, los tumores cerebrales secundarios son mucho más comunes que los tumores cerebrales primarios.

Cualquier cáncer puede diseminarse al cerebro, pero los tipos comunes incluyen:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colon
  • Cancer de RIÑON
  • Cáncer de pulmón
  • Melanoma

Factores de riesgo

En la mayoría de las personas con tumores cerebrales primarios, la causa del tumor no está clara. Pero los médicos han identificado algunos factores que pueden aumentar el riesgo de un tumor cerebral.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Exposición a la radiación. Las personas que han estado expuestas a un tipo de radiación llamada radiación ionizante tienen un mayor riesgo de tumor cerebral. Los ejemplos de radiación ionizante incluyen la radioterapia utilizada para tratar el cáncer y la exposición a la radiación causada por las bombas atómicas.
  • Historial familiar de tumores cerebrales. Una pequeña porción de tumores cerebrales ocurre en personas con antecedentes familiares de tumores cerebrales o antecedentes familiares de síndromes genéticos que aumentan el riesgo de tumores cerebrales.

 

Diagnóstico

Si se sospecha que tiene un tumor cerebral, su médico puede recomendar una serie de pruebas y procedimientos, que incluyen:

    • Un examen neurológico. Un examen neurológico puede incluir, entre otras cosas, controlar su visión, audición, equilibrio, coordinación, fuerza y ​​reflejos. La dificultad en una o más áreas puede proporcionar pistas sobre la parte de su cerebro que podría verse afectada por un tumor cerebral.
    • Pruebas de imagen. La resonancia magnética (MRI) se usa comúnmente para ayudar a diagnosticar tumores cerebrales. En algunos casos, se puede inyectar un tinte a través de una vena en su brazo durante su estudio de resonancia magnética.

      Una serie de componentes especializados de la exploración de IRM, incluida la IRM funcional, la IRM de perfusión y la espectroscopía de resonancia magnética, pueden ayudar a su médico a evaluar el tumor y planificar el tratamiento.

En ocasiones, se recomiendan otras pruebas de imagen, incluida la tomografía computarizada (TC). La tomografía por emisión de positrones (PET) puede usarse para imágenes cerebrales, pero generalmente no es tan útil para crear imágenes de cáncer cerebral como lo es para otros tipos de cáncer.

  • Pruebas para detectar cáncer en otras partes de su cuerpo. Si se sospecha que su tumor cerebral puede ser el resultado de un cáncer que se ha diseminado desde otra área de su cuerpo, su médico puede recomendar pruebas y procedimientos para determinar dónde se originó el cáncer. Un ejemplo podría ser una tomografía computarizada o una tomografía por emisión de positrones (TEP) para detectar signos de cáncer de pulmón.
  • Recolectando y probando una muestra de tejido anormal (biopsia). Se puede realizar una biopsia como parte de una operación para extirpar el tumor cerebral, o se puede realizar una biopsia con una aguja.Se puede realizar una biopsia estereostática con aguja para tumores cerebrales en áreas de difícil acceso o áreas muy sensibles dentro de su cerebro que podrían dañarse con una operación más extensa. Su neurocirujano perfora un pequeño agujero en su cráneo. A continuación, se inserta una aguja fina a través del orificio. El tejido se elimina con la aguja, que a menudo se guía por CT o MRI.La muestra de biopsia luego se observa bajo un microscopio para determinar si es cancerosa o benigna. Las sofisticadas pruebas de laboratorio pueden brindarle a su médico pistas sobre su pronóstico y sus opciones de tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento para un tumor cerebral depende del tipo, tamaño y ubicación del tumor, así como de su salud general y sus preferencias.

Cirugía

Si el tumor cerebral está ubicado en un lugar que lo hace accesible para una operación, su cirujano trabajará para extirpar la mayor cantidad de tumor cerebral posible.

En algunos casos, los tumores son pequeños y fáciles de separar del tejido cerebral circundante, lo que hace posible la extirpación quirúrgica completa. En otros casos, los tumores no se pueden separar del tejido circundante o están ubicados cerca de áreas sensibles en el cerebro, lo que hace que la cirugía sea riesgosa. En estas situaciones, su médico extirpa la mayor parte del tumor que sea seguro.

Incluso la eliminación de una porción del tumor cerebral puede ayudar a reducir sus signos y síntomas.

La cirugía para extirpar un tumor cerebral conlleva riesgos, como infección y hemorragia. Otros riesgos pueden depender de la parte del cerebro donde se encuentra el tumor. Por ejemplo, la cirugía en un tumor cerca de los nervios que se conectan a los ojos puede conllevar un riesgo de pérdida de la visión.

Terapia de radiación

La radioterapia usa rayos de alta energía, como rayos X o protones, para matar las células tumorales. La radioterapia puede provenir de una máquina fuera del cuerpo (radiación de haz externo) o, en casos muy raros, se puede colocar radiación dentro de su cuerpo cerca de su tumor cerebral (braquiterapia).

La radiación de haz externo se puede enfocar solo en el área del cerebro donde se encuentra el tumor, o se puede aplicar a todo el cerebro (radiación de todo el cerebro). La radiación de todo el cerebro se usa con mayor frecuencia para tratar el cáncer que se disemina al cerebro desde otra parte del cuerpo y forma tumores múltiples en el cerebro.

Se está estudiando una forma más nueva de radioterapia con haces de protones para su uso en personas con tumores cerebrales. Para los tumores que están muy cerca de las áreas sensibles del cerebro, la terapia de protones puede reducir el riesgo de efectos secundarios asociados con la radiación. Pero la terapia de protones no ha demostrado ser más efectiva que la radioterapia estándar con rayos X.

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen del tipo y la dosis de radiación que reciba. Los efectos secundarios comunes durante o inmediatamente después de la radiación incluyen fatiga, dolores de cabeza, pérdida de memoria e irritación del cuero cabelludo.

Radiocirugía

Gamma Knife radiocirugía estereotáctica

La radiocirugía estereotáctica no es una forma de cirugía en el sentido tradicional. En cambio, la radiocirugía utiliza múltiples haces de radiación para dar una forma muy focalizada de tratamiento de radiación para matar las células tumorales en un área muy pequeña. Cada rayo de radiación no es particularmente potente, pero el punto donde se unen todos los haces, el tumor cerebral, recibe una gran dosis de radiación para matar las células tumorales.

Existen diferentes tipos de tecnología utilizada en radiocirugía para administrar radiación para tratar tumores cerebrales, como un cuchillo Gamma o un acelerador lineal.

Por lo general, la radiocirugía se realiza en un tratamiento, y en la mayoría de los casos puede irse a su casa el mismo día.

Quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos para matar las células tumorales. Los medicamentos de quimioterapia se pueden tomar por vía oral en forma de píldora o inyectados en una vena (por vía intravenosa). El medicamento de quimioterapia que se usa con más frecuencia para tratar tumores cerebrales es la temozolomida (Temodar), que se toma como una píldora. Muchos otros medicamentos de quimioterapia están disponibles y pueden usarse dependiendo del tipo de cáncer.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y la dosis de los medicamentos que recibe. La quimioterapia puede causar náuseas, vómitos y pérdida de cabello.

Las pruebas de las células de tu tumor cerebral pueden determinar si la quimioterapia te será útil. El tipo de tumor cerebral que tiene también es útil para determinar si recomendar la quimioterapia.

Terapia farmacológica dirigida

Los tratamientos farmacológicos dirigidos se centran en anormalidades específicas presentes en las células cancerosas. Al bloquear estas anomalías, los tratamientos farmacológicos específicos pueden provocar la muerte de las células cancerosas.

Los medicamentos de terapia dirigida están disponibles para ciertos tipos de tumores cerebrales, y muchos más se están estudiando en ensayos clínicos. Se están desarrollando muchas formas diferentes de terapia dirigida.

Rehabilitación después del tratamiento

Debido a que los tumores cerebrales pueden desarrollarse en partes del cerebro que controlan las habilidades motoras, el habla, la visión y el pensamiento, la rehabilitación puede ser una parte necesaria de la recuperación. Dependiendo de sus necesidades, su médico puede referirlo a:

  • Terapia física para ayudarlo a recuperar las habilidades motoras perdidas o la fuerza muscular
  • Terapia ocupacional para ayudarlo a volver a sus actividades diarias normales, incluido el trabajo, después de un tumor cerebral u otra enfermedad
  • Terapia del habla con especialistas en dificultades del habla (fonoaudiólogos) para ayudarlo si tiene dificultades para hablar
  • Tutoría para niños en edad escolar para ayudar a los niños a enfrentar los cambios en su memoria y pensar después de un tumor cerebral

Medicina alternativa

Se han realizado pocas investigaciones sobre tratamientos de tumores cerebrales complementarios y alternativos. No se han probado tratamientos alternativos para curar tumores cerebrales. Sin embargo, los tratamientos complementarios pueden ayudarlo a sobrellevar el estrés del diagnóstico de un tumor cerebral.

Algunos tratamientos complementarios que pueden ayudarlo a sobrellevar incluyen:

  • Acupuntura
  • Terapia artística
  • Ejercicio
  • Meditación
  • Terapia musical
  • Ejercicios de relajación

Hable con su médico acerca de sus opciones.

Vivir con tumores cerebrales

Afrontamiento y soporte

Un diagnóstico de un tumor cerebral puede ser abrumador y atemorizante. Puede hacerte sentir que tienes poco control sobre tu salud. Pero puede tomar medidas para lidiar con la conmoción y el dolor que pueden surgir después de su diagnóstico. Considera intentar:

  • Aprenda lo suficiente sobre los tumores cerebrales para tomar decisiones sobre su atención. Pregúntele a su médico sobre su tipo específico de tumor cerebral, incluidas sus opciones de tratamiento y, si lo desea, su pronóstico. A medida que aprendes más sobre los tumores cerebrales, puedes tener más confianza al tomar decisiones sobre el tratamiento.
  • Mantenga a amigos y familiares cerca. Mantener fuertes tus relaciones estrechas te ayudará a lidiar con tu tumor cerebral. Los amigos y familiares pueden brindarle el apoyo práctico que necesitará, como ayudar a cuidar su casa si está en el hospital. Y pueden servir como apoyo emocional cuando te sientes abrumado por el cáncer.
  • Encuentra a alguien con quien hablar. Encuentra un buen oyente que esté dispuesto a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Este puede ser un amigo o un miembro de la familia. La preocupación y la comprensión de un consejero, trabajador social médico, miembro del clero o grupo de apoyo para el cáncer también pueden ser útiles.

Pregúntele a su médico acerca de los grupos de apoyo en su área. O consulte su directorio telefónico, biblioteca o una organización de cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana del Cáncer.

Preparándose para su cita

Solicite una cita con su médico si tiene algún signo o síntoma que le preocupe. Si se le diagnostica un tumor cerebral, es posible que lo remitan a especialistas, como:

  • Médicos que se especializan en trastornos cerebrales (neurólogos)
  • Doctores que tratan el cáncer (oncólogos)
  • Médicos que usan radiación para tratar el cáncer (oncólogos radioterápicos)
  • Doctores que se especializan en cánceres del sistema nervioso (neurooncólogos)
  • Cirujanos que operan en el cerebro y el sistema nervioso (neurocirujanos)
  • Especialistas en rehabilitación

Es una buena idea estar bien preparado para su cita. Aquí hay información que lo ayudará a prepararse y qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Tenga en cuenta cualquier restricción previa a la cita. En el momento de la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que deba hacer con anticipación, como restringir su dieta.
  • Escriba cualquier síntoma que esté experimentando, incluso cualquiera que pueda parecer ajeno al motivo por el cual programó la cita.
  • Anote la información personal clave, incluidos los principales estreses o cambios recientes en la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que está tomando.
  • Considere llevar a un familiar o amigo. A veces puede ser difícil recordar toda la información provista durante una cita. Alguien que te acompañe puede recordar algo que te perdiste u olvidó.
  • Escriba las preguntas para preguntarle a su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarlo a aprovechar al máximo su tiempo juntos. Haga una lista de sus preguntas de más importante a menos importante en caso de que se acabe el tiempo. Para un tumor cerebral, algunas preguntas básicas para hacerle a su médico incluyen:

  • ¿Qué tipo de tumor cerebral tengo?
  • ¿Dónde está localizado mi tumor cerebral?
  • ¿Qué tan grande es mi tumor cerebral?
  • ¿Qué tan agresivo es mi tumor cerebral?
  • ¿Mi tumor cerebral es canceroso?
  • ¿Necesitaré pruebas adicionales?
  • Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Puede algún tratamiento curar mi tumor cerebral?
  • ¿Cuáles son los beneficios y riesgos de cada tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que consideres que es mejor para mí?
  • ¿Debo ver a un especialista? ¿Cuánto costará, y lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios web recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo planificar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que ha preparado para consultar a su médico, no dude en hacer otras preguntas que se le ocurran.

Que esperar de tu doctor

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlos puede dar tiempo más tarde para cubrir otros puntos que desea abordar. Su médico puede preguntar:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar síntomas por primera vez?
  • ¿Sus sintomas son continuos u ocacionales?
  • ¿Qué tan severos son tus síntomas?
  • ¿Qué, en todo caso, parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Qué, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?

Autor entrada: Mariana