Cáncer de Recto (Rectal Cancer)

Visión de conjunto

El recto es las últimas pulgadas del intestino grueso. Comienza al final del segmento final de su colon y termina cuando alcanza el pasaje corto y angosto que conduce al ano.

El cáncer dentro del recto (cáncer de recto) y el cáncer dentro del colon (cáncer de colon) a menudo se conocen como «cáncer colorrectal».

Si bien los cánceres rectal y de colon son similares en muchos aspectos, sus tratamientos son bastante diferentes. Esto se debe principalmente a que el recto se encuentra en un espacio reducido, apenas separado de otros órganos y estructuras en la cavidad pélvica. Como resultado, la extirpación quirúrgica completa del cáncer de recto es desafiante y altamente compleja. A menudo se necesita un tratamiento adicional antes o después de la cirugía, o ambos, para reducir la posibilidad de que el cáncer regrese.

En el pasado, la supervivencia a largo plazo era poco común para las personas con cáncer de recto, incluso después de un tratamiento extenso. Gracias a los avances en el tratamiento en los últimos 30 años, el cáncer de recto puede, en muchos casos, curarse.

Síntomas

Los síntomas comunes incluyen:

  • Un cambio en sus hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o movimientos intestinales más frecuentes
  • Sangre oscura o roja en las heces
  • Mucos en las heces
  • Heces estrechas
  • Dolor abdominal
  • Heces dolorosas
  • La anemia por deficiencia de hierro
  • Una sensación de que su intestino no se vacía por completo
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Debilidad o fatiga

Cuándo ver a un doctor

Solicite una cita con su médico si presenta síntomas que sugieran cáncer rectal, particularmente sangre en las heces o pérdida de peso inexplicable.

Causas

El cáncer rectal ocurre cuando las células sanas en el recto desarrollan errores en su ADN. En la mayoría de los casos, la causa de estos errores es desconocida.

Las células sanas crecen y se dividen de una manera ordenada para mantener su cuerpo funcionando normalmente. Pero cuando el ADN de una célula se daña y se vuelve canceroso, las células continúan dividiéndose, incluso cuando no se necesitan nuevas células. A medida que las células se acumulan, forman un tumor.

Con el tiempo, las células cancerosas pueden crecer para invadir y destruir el tejido normal cercano. Y las células cancerosas pueden viajar a otras partes del cuerpo.

Mutaciones hereditarias heredadas que aumentan el riesgo de cáncer de colon y recto

En algunas familias, las mutaciones genéticas transmitidas de padres a hijos aumentan el riesgo de cáncer colorrectal. Estas mutaciones están involucradas solo en un pequeño porcentaje de cánceres rectales. Algunos genes relacionados con el cáncer de recto aumentan el riesgo de que una persona desarrolle la enfermedad, pero no lo hacen inevitable.

Dos síndromes genéticos bien definidos de cáncer colorrectal son:

  • Cáncer colorrectal no poliposo hereditario (HNPCC). HNPCC, también llamado síndrome de Lynch, aumenta el riesgo de cáncer de colon y otros cánceres. Las personas con HNPCC tienden a desarrollar cáncer de colon antes de los 50 años.
  • Poliposis adenomatosa familiar (FAP). La FAP es un trastorno poco frecuente que hace que desarrolle miles de pólipos en el revestimiento del colon y el recto. Las personas con FAP no tratada tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer de colon o rectal antes de los 40 años.

FAP, HNPCC y otros síndromes de cáncer colorrectal hereditarios más raros pueden detectarse mediante pruebas genéticas. Si le preocupa el historial de cáncer de colon de su familia, hable con su médico sobre si su historial familiar sugiere que tiene un riesgo de estas afecciones.

Factores de riesgo

Las características y los factores de estilo de vida que aumentan su riesgo de cáncer de recto son los mismos que aumentan el riesgo de cáncer de colon. Incluyen:

  • Edad avanzada. La gran mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de colon y recto tienen más de 50 años. El cáncer colorrectal puede ocurrir en personas más jóvenes, pero ocurre con mucha menos frecuencia.
  • Ascendencia afroamericana. Las personas de ascendencia africana nacidas en los Estados Unidos tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal que las personas de ascendencia europea.
  • Una historia personal de cáncer colorrectal o pólipos. Si ya ha tenido cáncer rectal, cáncer de colon o pólipos adenomatosos, tiene un mayor riesgo de cáncer colorrectal en el futuro.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal. Las enfermedades inflamatorias crónicas del colon y el recto, como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, aumentan el riesgo de cáncer colorrectal.
  • Síndromes hereditarios que aumentan el riesgo de cáncer colorrectal. Los síndromes genéticos transmitidos a través de generaciones de su familia pueden aumentar su riesgo de cáncer colorrectal. Estos síndromes incluyen FAP y HNPCC.
  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal. Es más probable que desarrolle cáncer colorrectal si tiene un padre, hermano o hijo con la enfermedad. Si más de un miembro de la familia tiene cáncer de colon o cáncer de recto, su riesgo es aún mayor.
  • Factores dietéticos El cáncer colorrectal puede estar asociado con una dieta baja en vegetales y alta en carnes rojas, particularmente cuando la carne está carbonizada o bien hecha.
  • Un estilo de vida sedentario. Si está inactivo, es más probable que desarrolle cáncer colorrectal. Hacer actividad física regularmente puede reducir su riesgo de cáncer de colon.
  • Diabetes. Las personas con diabetes tipo 2 mal controlada y resistencia a la insulina pueden tener un mayor riesgo de cáncer colorrectal.
  • Obesidad. Las personas que son obesas tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal y un mayor riesgo de morir de cáncer de colon o recto en comparación con las personas consideradas de peso normal.
  • De fumar. Las personas que fuman pueden tener un mayor riesgo de cáncer de colon.
  • Alcohol. Beber regularmente más de tres bebidas alcohólicas por semana puede aumentar su riesgo de cáncer colorrectal.
  • Radioterapia para cáncer previo. La radioterapia dirigida al abdomen para tratar cánceres previos puede aumentar el riesgo de cáncer colorrectal.

Prevención

Habla con tu médico sobre cuándo debes comenzar a hacerte un examen de detección de cáncer colorrectal. En general, las pautas recomiendan realizar su primera prueba de detección de cáncer colorrectal a los 50 años. Su médico puede recomendar una prueba de detección más frecuente o más temprana si tiene otros factores de riesgo, como antecedentes familiares de cáncer de colon o de recto.

La prueba de detección más precisa es una colonoscopia. En esta prueba, un médico examina el revestimiento de su recto e intestino grueso con un tubo largo y flexible con una pequeña cámara de video en su punta (colonoscopio). El colonoscopio se inserta en el ano y avanza a través del recto y el colon. Cuando la cámara del osciloscopio se mueve a través del intestino, envía un video del revestimiento rectal y colónico a un monitor que el médico ve. Si se encuentra un pólipo o un área de tejido sospechoso, el médico también puede tomar muestras de tejido de estas áreas con instrumentos insertados en el colonoscopio.

Diagnóstico

El cáncer de recto a menudo se diagnostica cuando un médico ordena pruebas para encontrar la causa del sangrado rectal o la anemia por deficiencia de hierro. Una colonoscopia es la más precisa de estas pruebas. En una colonoscopía, un médico utiliza un tubo delgado, flexible e iluminado con una cámara de video en su punta (un colonoscopio) para ver el interior del colon y el recto.

A veces, el cáncer de recto no tiene síntomas notables. Las personas sin síntomas pueden enterarse de que tienen cáncer de recto cuando se hacen una colonoscopia de detección, es decir, una colonoscopia recomendada a los 50 años para todas las personas con un riesgo promedio de cáncer colorrectal.

Por lo general, es posible extraer pequeñas muestras de tejido (biopsias) de áreas de aspecto sospechoso durante una colonoscopia. El análisis de laboratorio de este tejido ayuda a precisar el diagnóstico.

Estadificación del cáncer de recto

Una vez que se le diagnostica cáncer rectal, el siguiente paso es determinar la extensión (etapa) del cáncer. La estadificación ayuda a guiar las decisiones sobre los tratamientos más adecuados para usted. Los siguientes análisis de sangre y estudios de imágenes están involucrados en la estadificación del cáncer de recto:

  • Hemograma completo (CBC). Esta prueba informa la cantidad de diferentes tipos de células en su sangre. Un CBC muestra si su recuento de glóbulos rojos es bajo (anemia), lo que sugiere que un tumor está causando la pérdida de sangre. Un alto nivel de glóbulos blancos es un signo de infección, que es un riesgo si un tumor rectal crece a través de la pared del recto.
  • Antígeno carcinoembrionario (CEA). Los cánceres a veces producen sustancias llamadas marcadores tumorales que se pueden detectar en la sangre. Uno de estos marcadores, el antígeno carcinoembrionario (CEA), puede ser más alto de lo normal en personas con cáncer colorrectal. Las pruebas de CEA son particularmente útiles para controlar su respuesta al tratamiento.
  • Panel de química Esta prueba mide una cantidad de químicos en la sangre. Los niveles anormales de algunos de estos productos químicos pueden sugerir que el cáncer se ha diseminado al hígado. Los niveles elevados de otras sustancias químicas pueden indicar problemas con otros órganos, como los riñones.
  • Tomografía computarizada (tomografía computarizada) del tórax. Esta prueba de imagen ayuda a determinar si el cáncer de recto se ha diseminado a otros órganos, como el hígado y los pulmones.
  • MRI (resonancia magnética) de la pelvis. Una MRI proporciona una imagen detallada de los músculos, órganos y otros tejidos que rodean un tumor en el recto. Una IRM también muestra los ganglios linfáticos cerca del recto y diferentes capas de tejido en la pared rectal.

Etapas del cáncer rectal

Los cánceres rectales se dividen en una de las cinco etapas posibles (etapa 0 a etapa 4). Las etapas, en forma simplificada, son:

  • Etapa 0. Células cancerosas en la superficie del revestimiento rectal (mucosa), a veces dentro de un pólipo
  • Etapa I. Tumor que se extiende debajo de la mucosa rectal, a veces penetra en la pared rectal
  • Etapa II. Tumor que se extiende hacia oa través de la pared rectal, a veces alcanza y crece o se adhiere a los tejidos al lado del recto
  • Etapa III. Tumor que invade los ganglios linfáticos próximos al recto, así como estructuras y tejidos fuera de la pared rectal
  • Etapa IV. El tumor se diseminó a un órgano distante o a ganglios linfáticos distantes del recto

La estadificación también implica examinar una muestra de tejido tomado del tumor (una biopsia) para determinar la calificación del tumor. Los tumores de bajo grado tienden a crecer y diseminarse lentamente. Por el contrario, los tumores de alto grado crecen y se diseminan rápidamente, por lo que pueden necesitar un tratamiento más agresivo.

Tratamiento

El cáncer rectal a menudo requiere más de un tipo de tratamiento (modalidad), un enfoque conocido como terapia multimodal. En general, las modalidades de tratamiento utilizadas en el cáncer de recto son las mismas que se usan para tratar muchos otros tipos de cáncer. Son:

  • Cirugía para extirpar el tumor.
  • Quimioterapia, que generalmente consiste en dos o más medicamentos que se dirigen a las células cancerosas. En personas con cáncer de recto, la quimioterapia a menudo se usa junto con la radioterapia, ya sea antes o después de la cirugía.
  • Radioterapia, que utiliza rayos de alta potencia, como los rayos X, para eliminar las células cancerosas.

Cirugía

Sus opciones quirúrgicas dependen de una serie de factores, que incluyen:

  • La etapa y el grado del cáncer
  • La ubicación del tumor en el recto
  • El tamaño del tumor
  • Tu edad
  • Tu salud general
  • Tu historial médico
  • Tus preferencias después de conocer diferentes procedimientos

Algunos de los procedimientos comúnmente usados ​​para tratar el cáncer de recto son:

  • Resección abdominoperineal con colostomía final
    La resección abdominoperineal (APR) ofrece la mejor posibilidad de curación para tumores rectales localizados muy cerca del esfínter anal. Con cáncer en esta ubicación, el cirujano tiene que extirpar tanto el tumor como el esfínter. De lo contrario, no es posible tomar un margen de tejido sano en todos los lados del tumor, y los márgenes claros o saludables reducen el riesgo de que regrese el cáncer.Después de la APR, ya no es posible pasar las heces por el ano. Una colostomía final conecta el extremo del colon que estaba unido al recto antes de la APR con una abertura quirúrgica (estoma) en la parte inferior del abdomen. El excremento luego pasa a una bolsa removible que se coloca sobre el estoma.
  • Anastomosis coloanal
    Este procedimiento de preservación del esfínter puede ser una opción para la cirugía del cáncer de recto si el tumor está al menos a .39 pulgada (1 centímetro) por encima de la parte superior del esfínter anal. El cirujano extirpa todo el recto y suficiente del tejido circundante para lograr márgenes claros. Luego, el extremo restante del colon se puede formar en una bolsa que está conectada al colon. Alternativamente, el final del colon se puede conectar directamente al ano.
  • Resección anterior baja
    Este procedimiento, que también deja el ano intacto, se puede realizar cuando el tumor se encuentra en la parte superior del recto. El cirujano extirpa el tumor y un margen de tejido sano a su alrededor, dejando la parte inferior del recto. El extremo del colon se une a la sección restante del recto.
  • Escisión
    local La escisión local elimina el tumor rectal, junto con un margen de tejido sano y la sección de la pared rectal debajo del tumor. Esta técnica generalmente se reserva para cánceres rectales pequeños y en estadio 1, después de que una biopsia muestra que es poco probable que el tumor se disemine o se repita.A diferencia de los otros procedimientos enumerados, la escisión local no incluye la extirpación del nódulo linfático. En cambio, el tejido extirpado se examina en un laboratorio para asegurarse de que el tumor no tenga características que sugieran un cáncer más avanzado de lo esperado. Si alguna de estas características está presente, una operación estándar puede ser necesaria.
  • Cirugía más extensa Las
    personas con cáncer de recto asociado con la enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa o una predisposición genética al cáncer colorrectal generalmente necesitan una cirugía que es más extensa que los procedimientos descritos aquí. La quimioterapia también es necesaria antes o después de la cirugía.

Terapia de combinación

El tratamiento estándar para los cánceres rectales en estadio II y estadio III es típicamente una combinación de quimioterapia y radioterapia (quimiorradioterapia) administrada antes de la cirugía (preoperatoriamente). Este enfoque también es una opción para tratar algunos cánceres rectales en etapa I que tienen un alto riesgo de recurrencia.

Los beneficios de la quimiorradioterapia preoperatoria incluyen:

  • Aumento de la respuesta a la radiación debido al efecto de la quimioterapia sobre las células cancerosas
  • Reducción del tamaño del tumor
  • Disminución de la etapa del cáncer en algunos casos
  • Es más probable que la cirugía salga del área anal intacta (cirugía conservadora del esfínter)
  • Menor riesgo de recurrencia del cáncer

El período habitual entre la quimiorradioterapia preoperatoria y la cirugía es de aproximadamente seis semanas. Después de la cirugía, la mayoría de las personas también reciben quimioterapia adicional para destruir las células cancerosas restantes.

Cáncer de recto en etapa IV

Algunos de los tratamientos utilizados en los cánceres rectales en etapas II y III también pueden ser apropiados para los cánceres en la etapa IV. Por definición, sin embargo, el cáncer de recto en etapa IV se ha diseminado (metastatizado) a una parte diferente del cuerpo, generalmente el hígado.

En algunos casos, un tumor metastásico puede aparecer en el hígado cuando el tumor primario aún está confinado principalmente en el recto y los ganglios linfáticos cercanos. Si esto sucede, su médico puede recomendarle una cirugía para extirpar el tumor primario y el del hígado a la vez.

En otros casos, el tumor primario se puede haber diseminado a órganos cercanos al recto, como el útero y los ovarios, antes de que aparezca la metástasis hepática. La cirugía compleja y la reconstrucción de las estructuras pélvicas también pueden ser posibles en estos casos.

Medicamentos para el cáncer de recto en etapa IV

La quimioterapia puede prolongar la vida de las personas con cáncer de recto en etapa IV, al igual que la radioterapia en algunos casos. O bien se puede administrar tratamiento después de la cirugía, mientras que la quimioterapia se usa más comúnmente antes de la cirugía. La quimioterapia o la radiación se pueden usar para aliviar los síntomas en los casos en que el cáncer es demasiado extenso para la cirugía.

Las personas con cáncer de recto en etapa IV pueden recibir uno de los tres medicamentos más nuevos aprobados por la FDA además de la quimioterapia para el cáncer. Estos medicamentos, llamados productos biológicos, tienen como objetivo los rasgos de las células cancerígenas que permiten que los tumores crezcan. Se ha encontrado que la adición de un fármaco biológico a la quimioterapia estándar mejora la respuesta al tratamiento en ciertos casos de cáncer colorrectal. La terapia que incluye productos biológicos se llama terapia dirigida.

Los productos biológicos aprobados por la FDA utilizados con quimioterapia en el tratamiento de primera línea del cáncer colorrectal en etapa 4 son:

  • Bevacizumab (Avastin)
  • Cetuximab (Erbitux)
  • Panitumumab (Vectibix)

Cuidado de apoyo (paliativo)

Los cuidados paliativos se centran en proporcionar alivio del dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan con usted, su familia y sus otros médicos para proporcionar una capa adicional de apoyo que complementa su atención continua.

Un ejemplo de cuidados paliativos podría ser una cirugía para aliviar un bloqueo del recto con el fin de mejorar sus síntomas.

Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo de médicos, enfermeras y otros profesionales especialmente capacitados. Los equipos de cuidados paliativos tienen como objetivo mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer y sus familias. Esta forma de atención se ofrece junto con los tratamientos curativos u otros que pueda estar recibiendo.

Preparándose para su cita

Si su médico sospecha que puede tener cáncer de recto, es probable que lo deriven a uno o más especialistas que tratan el cáncer de recto, que incluyen:

  • Un médico que trata enfermedades digestivas (gastroenterólogo)
  • Un médico que trata el cáncer (oncólogo)
  • Un cirujano especializado en procedimientos que involucran el colon y el recto (cirujano colorrectal)
  • Un médico que usa radiación para tratar el cáncer (oncólogo radioterápico)

Aquí hay algunas cosas que puede hacer antes de reunirse con estos médicos:

  • Averigüe si hay algo que deba hacer antes de su cita, como evitar ciertos alimentos o medicamentos.
  • Haga una lista de todos sus medicamentos, incluso vitaminas o suplementos.
  • Considere llevar a un familiar o amigo para tomar notas sobre lo que dicen sus médicos, de modo que pueda concentrarse en escuchar.
  • Apunte las dudas para consultarlas con su médico.

Para el cáncer de recto, estas son algunas preguntas que quizás quiera hacer:

  • ¿En qué parte del recto está localizado mi cáncer?
  • ¿Cuál es la etapa de mi cáncer de recto?
  • ¿Mi cáncer de recto se ha diseminado a otras partes de mi cuerpo?
  • ¿Necesitaré más pruebas?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento?
  • ¿Cuánto aumenta cada tratamiento mis posibilidades de cura?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Cómo afectará cada tratamiento a mi vida diaria?
  • ¿Hay algún tratamiento que consideres que es mejor para mí?
  • ¿Qué recomendarías a un familiar o amigo en mi misma situación?
  • ¿Cuánto tiempo puedo tomar para tomar mi decisión sobre el tratamiento?
  • ¿Debo buscar una segunda opinión?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios web recomiendas?

Autor entrada: Mariana