Leucemia (Leukemia)

Visión de conjunto

La leucemia es un cáncer de los tejidos que forman la sangre del cuerpo, incluida la médula ósea y el sistema linfático.

Existen muchos tipos de leucemia. Algunas formas de leucemia son más comunes en los niños. Otras formas de leucemia ocurren principalmente en adultos.

La leucemia generalmente involucra los glóbulos blancos. Sus glóbulos blancos son potentes luchadores contra las infecciones: normalmente crecen y se dividen de manera ordenada, cuando su cuerpo los necesita. Pero en las personas con leucemia, la médula ósea produce glóbulos blancos anormales, que no funcionan adecuadamente.

El tratamiento para la leucemia puede ser complejo, según el tipo de leucemia y otros factores. Pero existen estrategias y recursos que pueden ayudar a que su tratamiento sea exitoso.

Síntomas

Los síntomas de la leucemia varían según el tipo de leucemia. Los signos y síntomas comunes de la leucemia incluyen:

  • Fiebre o escalofríos
  • Fatiga persistente, debilidad
  • Infecciones frecuentes o severas
  • Perder peso sin intentarlo
  • Ganglios linfáticos inflamados, hígado agrandado o bazo
  • Sangrado o moretones fáciles
  • Hemorragias nasales recurrentes
  • Pequeñas manchas rojas en su piel (petequias)
  • Sudoración excesiva, especialmente en la noche
  • Dolor o sensibilidad en los huesos

Cuándo ver a un doctor

Solicite una cita con su médico si tiene signos o síntomas persistentes que le preocupen.

Los síntomas de la leucemia a menudo son vagos y no específicos. Puede pasar por alto los síntomas de la leucemia temprana porque pueden parecerse a los síntomas de la gripe y otras enfermedades comunes.

En raras ocasiones, la leucemia puede descubrirse durante análisis de sangre por alguna otra condición.

Causas

Los científicos no entienden las causas exactas de la leucemia. Parece desarrollarse a partir de una combinación de factores genéticos y ambientales.

   

Cómo se forma la leucemia

En general, se cree que la leucemia ocurre cuando algunas células sanguíneas adquieren mutaciones en su ADN: las instrucciones dentro de cada célula que guían su acción. Puede haber otros cambios en las células que aún no se han entendido completamente que podrían contribuir a la leucemia.

Ciertas anormalidades hacen que la célula crezca y se divida más rápidamente y continúe viviendo cuando las células normales mueran. Con el tiempo, estas células anormales pueden desplazar a las células sanas de la médula ósea, lo que produce menos glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas sanos, lo que causa los signos y síntomas de la leucemia.

Cómo se clasifica la leucemia

Los médicos clasifican la leucemia según su velocidad de progresión y el tipo de células involucradas.

El primer tipo de clasificación es por la velocidad con la que progresa la leucemia:

  • Leucemia aguda. En la leucemia aguda, las células sanguíneas anormales son células sanguíneas inmaduras (blastos). No pueden llevar a cabo sus funciones normales, y se multiplican rápidamente, por lo que la enfermedad empeora rápidamente. La leucemia aguda requiere un tratamiento agresivo y oportuno.
  • Leucemia crónica Hay muchos tipos de leucemias crónicas. Algunos producen demasiadas células y algunas causan que se produzcan muy pocas células. La leucemia crónica involucra más células sanguíneas maduras. Estas células sanguíneas se replican o se acumulan más lentamente y pueden funcionar normalmente durante un período de tiempo. Algunas formas de leucemia crónica inicialmente no producen síntomas tempranos y pueden pasar desapercibidas o sin diagnosticar durante años.

El segundo tipo de clasificación es por tipo de glóbulo blanco afectado:

  • Leucemia linfocítica Este tipo de leucemia afecta a las células linfoides (linfocitos), que forman tejido linfoide o linfático. El tejido linfático constituye su sistema inmune.
  • Leucemia mielógena (mi-uh-LOHJ-uh-nus). Este tipo de leucemia afecta las células mieloides. Las células mieloides dan lugar a glóbulos rojos, glóbulos blancos y células productoras de plaquetas.

Tipos de leucemia

Los principales tipos de leucemia son:

  • Leucemia linfocítica aguda (ALL). Este es el tipo más común de leucemia en niños pequeños. TODO también puede ocurrir en adultos.
  • Leucemia mielógena aguda (AML). AML es un tipo común de leucemia. Ocurre en niños y adultos. La AML es el tipo más común de leucemia aguda en adultos.
  • Leucemia linfocítica crónica (LLC) Con CLL, la leucemia crónica más común en adultos, puede sentirse bien durante años sin necesidad de tratamiento.
  • Leucemia mielógena crónica (CML). Este tipo de leucemia afecta principalmente a adultos. Una persona con CML puede tener pocos o ningún síntoma durante meses o años antes de ingresar a una fase en la que las células leucémicas crecen más rápidamente.
  • Otros tipos. Existen otros tipos más raros de leucemia, incluida la leucemia de células pilosas, síndromes mielodisplásicos y trastornos mieloproliferativos.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar algunos tipos de leucemia incluyen:

  • Tratamiento de cáncer previo. Las personas que han recibido ciertos tipos de quimioterapia y radioterapia para otros cánceres tienen un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de leucemia.
  • Desordenes genéticos. Las anomalías genéticas parecen jugar un papel en el desarrollo de la leucemia. Ciertos trastornos genéticos, como el síndrome de Down, se asocian con un mayor riesgo de leucemia.
  • Exposición a ciertas sustancias químicas. La exposición a ciertos productos químicos, como el benceno, que se encuentra en la gasolina y es utilizada por la industria química, está relacionada con un mayor riesgo de algunos tipos de leucemia.
  • De fumar. Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de leucemia mielógena aguda.
  • Antecedentes familiares de leucemia. Si los miembros de su familia han sido diagnosticados con leucemia, su riesgo de la enfermedad puede aumentar.

Sin embargo, la mayoría de las personas con factores de riesgo conocidos no contraen leucemia. Y muchas personas con leucemia no tienen ninguno de estos factores de riesgo.

Diagnóstico

Los médicos pueden encontrar leucemia crónica en una prueba de sangre de rutina, antes de que comiencen los síntomas. Si esto sucede, o si tiene signos o síntomas que sugieren leucemia, puede someterse a los siguientes exámenes de diagnóstico:

  • Examen físico. Su médico buscará signos físicos de leucemia, como piel pálida por anemia, inflamación de los ganglios linfáticos y agrandamiento de su hígado y bazo.
  • Análisis de sangre. Al observar una muestra de su sangre, su médico puede determinar si tiene niveles anormales de glóbulos rojos o blancos o plaquetas, que pueden sugerir la leucemia.
  • Prueba de médula ósea Su médico puede recomendarle un procedimiento para extraer una muestra de médula ósea de su cadera. La médula ósea se elimina con una aguja larga y delgada. La muestra se envía a un laboratorio para buscar células de leucemia. Las pruebas especializadas de sus células leucémicas pueden revelar ciertas características que se utilizan para determinar sus opciones de tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento de su leucemia depende de muchos factores. Su médico determina las opciones de tratamiento de la leucemia según su edad y estado general de salud, el tipo de leucemia que padece y si se ha diseminado a otras partes de su cuerpo, incluido el sistema nervioso central.

Los tratamientos comunes usados ​​para combatir la leucemia incluyen:

  • Quimioterapia. La quimioterapia es la principal forma de tratamiento para la leucemia. Este tratamiento con medicamentos usa productos químicos para matar las células de leucemia.Dependiendo del tipo de leucemia que tenga, puede recibir un solo medicamento o una combinación de ellos. Estos medicamentos pueden venir en forma de píldora, o se pueden inyectar directamente en una vena.
  • Terapia biológica La terapia biológica funciona mediante el uso de tratamientos que ayudan a su sistema inmunológico a reconocer y atacar las células leucémicas.
  • Terapia dirigida La terapia dirigida utiliza medicamentos que atacan vulnerabilidades específicas dentro de sus células cancerosas.Por ejemplo, el medicamento imatinib (Gleevec) detiene la acción de una proteína dentro de las células de leucemia de personas con leucemia mielógena crónica. Esto puede ayudar a controlar la enfermedad.
  • Terapia de radiación. La radioterapia usa rayos X u otros rayos de alta energía para dañar las células leucémicas y detener su crecimiento. Durante la radioterapia, usted se acuesta sobre una mesa mientras una máquina grande se mueve a su alrededor, dirigiendo la radiación a puntos precisos de su cuerpo.Puede recibir radiación en un área específica de su cuerpo donde hay una colección de células de leucemia, o puede recibir radiación sobre todo su cuerpo. La radioterapia se puede usar para prepararse para un trasplante de células madre.
  • Trasplante de células madre. Un trasplante de células madre es un procedimiento para reemplazar su médula ósea enferma con médula ósea saludable.Antes de un trasplante de células madre, recibe altas dosis de quimioterapia o radioterapia para destruir su médula ósea enferma. Luego recibe una infusión de células madre formadoras de sangre que ayudan a reconstruir su médula ósea.Puede recibir células madre de un donante o, en algunos casos, puede usar sus propias células madre. Un trasplante de células madre es muy similar a un trasplante de médula ósea.

Afrontamiento y soporte

Un diagnóstico de leucemia puede ser devastador, especialmente para la familia de un niño recién diagnosticado. Con el tiempo, encontrará maneras de lidiar con la angustia y la incertidumbre del cáncer. Hasta entonces, puede encontrar que ayuda a:

  • Aprenda lo suficiente sobre la leucemia para tomar decisiones sobre su atención. Pregúntele a su médico sobre su leucemia, incluidas sus opciones de tratamiento y, si lo desea, su pronóstico. A medida que aprende más sobre la leucemia, puede tener más confianza al tomar decisiones sobre el tratamiento.
    • El término «leucemia» puede ser confuso porque se refiere a un grupo de cánceres que no son tan similares excepto por el hecho de que afectan la médula ósea y la sangre. Puede perder mucho tiempo investigando información que no se aplica a su tipo de leucemia. Para evitar eso, pida a su médico que escriba toda la información posible sobre su enfermedad específica. Luego limite su búsqueda de información en consecuencia.
    • Escriba las preguntas de su médico antes de cada cita y busque información en su biblioteca local y en Internet.
  • Mantenga a amigos y familiares cerca. Mantener fuertes tus relaciones estrechas te ayudará a lidiar con tu leucemia. Los amigos y familiares pueden brindarle el apoyo práctico que necesitará, como ayudar a cuidar su casa si está en el hospital. Y pueden servir como apoyo emocional cuando te sientes abrumado por el cáncer.
  • Encuentra a alguien con quien hablar. Encuentra un buen oyente que esté dispuesto a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Este puede ser un amigo o un miembro de la familia. La preocupación y la comprensión de un consejero, trabajador social médico, miembro del clero o grupo de apoyo para el cáncer también pueden ser útiles.Pregúntele a su médico acerca de los grupos de apoyo en su área. O consulte su directorio telefónico, biblioteca o una organización de cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer, la Sociedad Americana del Cáncer o la Sociedad de Leucemia y Linfoma.
  • Cuídate. Es fácil quedar atrapado en las pruebas, los tratamientos y los procedimientos de la terapia. Pero es importante cuidarse a sí mismo, no solo el cáncer. Intente hacer tiempo para practicar yoga, cocinar u otras diversiones favoritas.

Preparándose para su cita

Comience por ver a su médico de familia si tiene signos o síntomas que le preocupan. Si su médico sospecha que tiene leucemia, es posible que lo deriven a un médico especializado en enfermedades de la sangre y la médula ósea (hematólogo).

Debido a que las citas pueden ser breves, y porque a menudo hay mucho terreno por recorrer, es una buena idea estar bien preparado. A continuación encontrará información para ayudarlo a prepararse y saber qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Tenga en cuenta cualquier restricción previa a la cita. En el momento de la cita, asegúrese de preguntar si hay algo que deba hacer con anticipación, como restringir su dieta.
  • Escriba cualquier síntoma que esté experimentando, incluso cualquiera que pueda parecer ajeno al motivo por el cual programó la cita.
  • Anote la información personal clave, incluidos los principales estreses o cambios recientes en la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que está tomando.
  • Considere llevar a un familiar o amigo. A veces puede ser difícil recordar toda la información provista durante una cita. Alguien que te acompañe puede recordar algo que te perdiste u olvidó.
  • Escriba las preguntas para preguntarle a su médico.

Su tiempo con su médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarlo a aprovechar al máximo su tiempo juntos. Haga una lista de sus preguntas de más importante a menos importante en caso de que se acabe el tiempo. Para la leucemia, algunas preguntas básicas para hacerle a su médico incluyen:

  • ¿Tengo leucemia?
  • ¿Qué tipo de leucemia tengo?
  • ¿Necesito más pruebas?
  • ¿Mi leucemia necesita tratamiento inmediato?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para mi leucemia?
  • ¿Puede algún tratamiento curar mi leucemia?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada opción de tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que consideres que es mejor para mí?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento a mi vida diaria? ¿Puedo continuar trabajando o yendo a la escuela?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo administrarlos mejor juntos?
  • ¿Debo ver a un especialista? ¿Cuánto costará, y lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios web recomiendas?

Además de las preguntas que ha preparado para consultar con su médico, no dude en hacer otras preguntas durante su cita.

Que esperar de tu doctor

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede permitir que transcurra más tiempo para cubrir otros puntos que desee abordar. Su médico puede preguntar:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar síntomas por primera vez?
  • ¿Sus sintomas son continuos u ocacionales?
  • ¿Qué tan severos son tus síntomas?
  • ¿Qué, en todo caso, parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Qué, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Alguna vez ha tenido resultados anormales en la prueba de sangre? ¿Si es así cuando?

Autor entrada: Isabella