La enfermedad de Kawasaki (Kawasaki Disease)

Visión de conjunto

La enfermedad de Kawasaki causa inflamación en las paredes de las arterias medianas en todo el cuerpo. Afecta principalmente a los niños. La inflamación tiende a afectar las arterias coronarias, que suministran sangre al músculo cardíaco.

La enfermedad de Kawasaki a veces se denomina síndrome de ganglios linfáticos mucocutáneos porque también afecta a los ganglios linfáticos, la piel y las membranas mucosas de la boca, la nariz y la garganta.

Los signos de la enfermedad de Kawasaki, como la fiebre alta y la descamación de la piel, pueden ser aterradores. La buena noticia es que la enfermedad de Kawasaki es generalmente tratable, y la mayoría de los niños se recuperan de la enfermedad de Kawasaki sin problemas serios.

Esta es una enfermedad muy muy rara. Antes de diagnosticar a un niño con la enfermedad de Kawasaki, el médico debe verificar para asegurarse de que no estamos pasando por alto alguna otra enfermedad.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Kawasaki generalmente aparecen en tres fases.

1ra fase

Los signos y síntomas de la primera fase pueden incluir:

  • Una fiebre que a menudo es más alta que 102.2 F (39 C) y dura más de tres días
  • Ojos extremadamente rojos (conjuntivitis) sin una secreción espesa
  • Una erupción en la parte principal del cuerpo (tronco) y en el área genital
  • Labios rojos, secos, agrietados y una lengua extremadamente roja e hinchada (lengua de fresa)
  • Piel hinchada y roja en las palmas de las manos y las plantas de los pies
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello y quizás en otros lugares
  • Irritabilidad

2da fase

En la segunda fase de la enfermedad, su hijo puede desarrollar:

  • Peeling de la piel en las manos y los pies, especialmente las puntas de los dedos de manos y pies, a menudo en hojas grandes
  • Dolor en las articulaciones
  • Diarrea
  • Vomitando
  • Dolor abdominal

3ra fase

En la tercera fase de la enfermedad, los signos y síntomas desaparecen lentamente a menos que surjan complicaciones. Pueden transcurrir hasta ocho semanas antes de que los niveles de energía vuelvan a parecer normales.

Cuándo ver a un doctor

Si su hijo tiene fiebre que dura más de tres días, comuníquese con el médico de su hijo o consulte al médico de su hijo si tiene fiebre junto con cuatro o más de los siguientes signos y síntomas:

  • Enrojecimiento en ambos ojos
  • Una lengua muy roja e hinchada
  • Enrojecimiento de las palmas o plantas
  • Peeling de la piel
  • Una erupción
  • Ganglios linfáticos inflamados

El tratamiento de la enfermedad de Kawasaki dentro de los 10 días de su aparición puede reducir en gran medida las posibilidades de daño duradero.

Causas

Nadie sabe qué causa la enfermedad de Kawasaki, pero los científicos no creen que la enfermedad sea contagiosa de persona a persona. Varias teorías relacionan la enfermedad con bacterias, virus u otros factores ambientales, pero ninguna ha sido probada. Ciertos genes pueden aumentar la susceptibilidad de su hijo a la enfermedad de Kawasaki.

Factores de riesgo

Se conocen tres cosas que aumentan el riesgo de su hijo de desarrollar la enfermedad de Kawasaki, que incluyen:

  • Años. Los niños menores de 5 años corren mayor riesgo de contraer la enfermedad de Kawasaki.
  • Sexo. Los niños tienen más probabilidades que las niñas de desarrollar la enfermedad de Kawasaki.
  • Etnicidad Los niños de ascendencia asiática o de la isla del Pacífico, como el japonés o el coreano, tienen tasas más altas de la enfermedad de Kawasaki.

Complicaciones

La enfermedad de Kawasaki es la principal causa de enfermedad cardíaca adquirida en los niños, pero con un tratamiento efectivo, solo un pequeño porcentaje de los niños tiene un daño duradero.

Las complicaciones del corazón incluyen:

  • Inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis), generalmente las arterias coronarias, que suministran sangre al corazón
  • Inflamación del músculo cardíaco (miocarditis)
  • Problemas de la válvula cardíaca

Cualquiera de estas complicaciones puede dañar el corazón de su niño. La inflamación de las arterias coronarias puede provocar el debilitamiento y el abombamiento de la pared arterial (aneurisma). Los aneurismas aumentan el riesgo de que se formen coágulos de sangre y bloqueen la arteria, lo que podría provocar un ataque al corazón o causar un sangrado interno que ponga en peligro la vida.

Para un porcentaje muy pequeño de niños que desarrollan problemas de arterias coronarias, la enfermedad de Kawasaki es mortal, incluso con tratamiento.

Diagnóstico

No hay una prueba específica disponible para diagnosticar la enfermedad de Kawasaki. El diagnóstico en gran medida es un proceso para descartar enfermedades que causan signos y síntomas similares, que incluyen:

  • La escarlatina, que es causada por bacterias estreptocócicas y provoca fiebre, erupción cutánea, escalofríos y dolor de garganta
  • Artritis reumatoide juvenil
  • Síndrome de Stevens-Johnson, un trastorno de las membranas mucosas
  • Síndrome de shock tóxico
  • Sarampión
  • Ciertas enfermedades transmitidas por garrapatas, como la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas

El médico hará un examen físico y hará que su hijo tome otras pruebas para ayudar con el diagnóstico. Estas pruebas pueden incluir:

  • Pruebas de orina Estas pruebas ayudan a descartar otras enfermedades.
  • Análisis de sangre. Además de ayudar a descartar otras enfermedades, los análisis de sangre analizan el recuento de glóbulos blancos, que probablemente sea elevado, y la presencia de anemia e inflamación, indicios de la enfermedad de Kawasaki.La investigación de una sustancia llamada péptido natriurético de tipo B (BNP) que se libera cuando el corazón está bajo estrés puede ser útil para diagnosticar la enfermedad de Kawasaki anteriormente, según una investigación reciente. Pero se necesita más investigación para confirmar este hallazgo.
  • Electrocardiograma. Esta prueba utiliza electrodos adheridos a la piel para medir los impulsos eléctricos del latido cardíaco de su hijo. La enfermedad de Kawasaki puede causar complicaciones del ritmo cardíaco.
  • Ecocardiograma. Este examen usa imágenes de ultrasonido para mostrar qué tan bien está funcionando el corazón y puede ayudar a identificar anormalidades de la arteria coronaria, si está presente.

Tratamiento

Para reducir el riesgo de complicaciones, el médico de su hijo querrá comenzar el tratamiento para la enfermedad de Kawasaki tan pronto como sea posible después de la aparición de signos y síntomas, preferiblemente mientras su hijo aún tenga fiebre. Los objetivos del tratamiento inicial son disminuir la fiebre y la inflamación y prevenir el daño cardíaco.

Para lograr esos objetivos, el médico de su hijo puede recomendar:

  • Gamma globulin. La infusión de una proteína inmune (gammaglobulina) a través de una vena (por vía intravenosa) puede reducir el riesgo de problemas de la arteria coronaria.
  • Aspirina. Las dosis altas de aspirina pueden ayudar a tratar la inflamación. La aspirina también puede disminuir el dolor y la inflamación de las articulaciones, así como también reducir la fiebre. El tratamiento Kawasaki es una rara excepción a la regla contra el uso de aspirina en niños, pero solo cuando se administra bajo la supervisión del médico de su hijo.

Debido al riesgo de complicaciones graves, el tratamiento inicial para la enfermedad de Kawasaki generalmente se administra en un hospital.

Después del tratamiento inicial

Una vez que baja la fiebre, es posible que su hijo necesite tomar una dosis baja de aspirina durante al menos seis semanas o más si desarrolla un aneurisma de arteria coronaria. La aspirina ayuda a prevenir la coagulación.

Sin embargo, si su hijo desarrolla gripe o varicela durante el tratamiento, es posible que deba dejar de tomar aspirina. Tomar aspirina se ha relacionado con el síndrome de Reye, una afección rara pero potencialmente mortal que puede afectar la sangre, el hígado y el cerebro de niños y adolescentes después de una infección viral.

Sin tratamiento, la enfermedad de Kawasaki dura un promedio de 12 días, aunque las complicaciones del corazón pueden ser evidentes más tarde y ser más duraderas. Con tratamiento, su hijo puede comenzar a mejorar poco después del primer tratamiento con gammaglobulina.

Controlando problemas cardíacos

Si su hijo tiene alguna indicación de problemas cardíacos, el médico puede recomendar pruebas de seguimiento para controlar la salud del corazón a intervalos regulares, a menudo de seis a ocho semanas después de que la enfermedad comenzó, y luego otra vez después de seis meses.

Si su hijo desarrolla problemas cardíacos continuos, es posible que el médico lo remita a un médico que se especialice en el tratamiento de enfermedades del corazón en niños (cardiólogo pediátrico). En algunos casos, un niño con un aneurisma de arteria coronaria puede requerir:

  • Medicamentos anticoagulantes Estos medicamentos, como la aspirina, el clopidogrel (Plavix), la warfarina (Coumadin, Jantoven) y la heparina, ayudan a prevenir la formación de coágulos.
  • Angioplastia de la arteria coronaria. Este procedimiento abre las arterias que se han estrechado hasta el punto de impedir el flujo de sangre al corazón.
  • Colocación de stent. Este procedimiento implica implantar un dispositivo en la arteria obstruida para ayudar a mantenerlo abierto y disminuir la posibilidad de otro bloqueo. La colocación de un stent puede acompañar a la angioplastia.
  • Cirugía de revascularización coronaria. Esta operación implica cambiar el rumbo de la sangre alrededor de una arteria coronaria enferma injertando una sección del vaso sanguíneo de la pierna, el tórax o el brazo para utilizarla como ruta alternativa.

Espera para vacunar

Si su hijo recibió tratamiento con gammaglobulina, es una buena idea esperar al menos 11 meses para recibir la vacuna contra la varicela o el sarampión, ya que la gammaglobulina puede afectar la eficacia de estas vacunas.

Afrontamiento y soporte

Averigüe todo lo que pueda sobre la enfermedad de Kawasaki para que pueda tomar decisiones informadas con el equipo de atención médica de su hijo sobre las opciones de tratamiento. Tenga en cuenta que la mayoría de los niños con la enfermedad de Kawasaki se recuperan por completo, aunque puede pasar un tiempo antes de que su hijo vuelva a la normalidad y no se sienta tan cansado e irritable. La Fundación para la enfermedad de Kawasaki ofrece voluntarios de apoyo capacitados a las familias que actualmente se ocupan de la enfermedad.

Preparándose para su cita

Probablemente primero verá a su médico de familia o pediatra. Sin embargo, en algunos casos, su hijo también puede ser referido a un médico que se especialice en el tratamiento de niños con enfermedades del corazón (cardiólogo pediátrico).

Debido a que las citas pueden ser breves y a menudo hay mucho que discutir, es una buena idea estar bien preparado. A continuación encontrará información para ayudarlo a prepararse para su cita, así como también lo que puede esperar del médico de su hijo.

Lo que puedes hacer

  • Escriba cualquier signo y síntoma que su hijo esté experimentando, incluso cualquier que pueda parecer no relacionado. Trate de mantener un registro de cuán alta ha sido la fiebre de su hijo y cuánto tiempo ha durado.
  • Haga una lista de los medicamentos, vitaminas o suplementos que su hijo esté tomando.
  • Pídale a un familiar o amigo que se reúna con usted, si es posible. A veces puede ser difícil recordar toda la información que se le proporciona durante una cita. Alguien que te acompañe puede recordar algo que te perdiste u olvidó.
  • Escriba las preguntas para preguntarle a su médico.

Su tiempo con su médico puede ser limitado, por lo que la preparación de una lista de preguntas lo ayudará a aprovechar su cita al máximo. Para la enfermedad de Kawasaki, algunas preguntas básicas para hacerle al médico de su hijo incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de los signos y síntomas de mi niño?
  • ¿Hay alguna otra causa posible para sus signos y síntomas?
  • ¿Mi hijo necesita alguna prueba?
  • ¿Cuánto duran los signos y síntomas?
  • ¿Qué tratamientos están disponibles y cuáles recomiendan?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los tratamientos?
  • ¿Hay algún paso que pueda tomar para que mi hijo esté más cómodo?
  • ¿Qué signos o síntomas debo observar que puedan indicar que está empeorando?
  • ¿Cuál es el pronóstico a largo plazo de mi hijo?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevar a casa conmigo? ¿Qué sitios web recomiendas visitar?

Además de las preguntas que ha preparado para consultar con su médico, no dude en hacer cualquier pregunta adicional que pueda surgir durante su cita.

Que esperar de tu doctor

Es probable que el médico de su hijo le haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede reservar tiempo para repasar cualquier punto en el que desee pasar más tiempo. El médico de su hijo puede preguntar:

  • ¿Cuándo comenzó su niño a experimentar los síntomas?
  • ¿Qué tan severos son los signos y síntomas? ¿Qué tan alta ha sido la fiebre de su hijo? ¿Cuánto duró?
  • ¿Qué, en todo caso, parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué, en todo caso, parece empeorar los síntomas?
  • ¿Su hijo ha estado expuesto a alguna enfermedad infecciosa?
  • ¿Su hijo ha estado tomando algún medicamento?
  • ¿Tu hijo tiene alguna alergia?

Qué puedes hacer mientras tanto

Inicialmente, puede darle a su hijo acetaminofeno (Tylenol, otros) o ibuprofeno (Advil, Children’s Motrin, otros) para reducir la fiebre y hacer que se sienta más cómodo. Sin embargo, tratar la fiebre de su hijo puede hacer que sea difícil medir con precisión la gravedad de la fiebre y la duración real de la misma.

Además, no le dé a su hijo aspirina sin antes consultar al médico. En niños y adolescentes, tomar aspirina durante ciertas infecciones virales, como la varicela, se ha asociado con el desarrollo del síndrome de Reye, un trastorno raro pero potencialmente mortal. El tratamiento Kawasaki es una rara excepción a la regla contra el uso de aspirina en niños, pero solo cuando se administra bajo la supervisión del médico de su hijo.

Autor entrada: Isabella