Hipotiroidismo (Tiroides Hipoactivo, Hypothyroidism)

Visión de conjunto

El hipotiroidismo (tiroides poco activa) es una afección en la cual su glándula tiroides no produce suficientes hormonas importantes.

Las mujeres, especialmente las mayores de 60 años, tienen más probabilidades de tener hipotiroidismo. El hipotiroidismo altera el equilibrio normal de las reacciones químicas en su cuerpo. Rara vez causa síntomas en las primeras etapas, pero con el tiempo, el hipotiroidismo no tratado puede causar una serie de problemas de salud, como obesidad, dolor en las articulaciones, infertilidad y enfermedades del corazón.

La buena noticia es que las pruebas de función tiroidea precisas están disponibles para diagnosticar el hipotiroidismo, y el tratamiento del hipotiroidismo con hormona tiroidea sintética suele ser simple, seguro y eficaz una vez que usted y su médico encuentren la dosis adecuada para usted.

Síntomas

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Los signos y síntomas del hipotiroidismo varían, según la gravedad de la deficiencia de la hormona. Pero, en general, cualquier problema que tengas tiende a desarrollarse lentamente, a menudo durante varios años.

Al principio, apenas puede notar los síntomas del hipotiroidismo, como la fatiga y el aumento de peso, o simplemente puede atribuirlos a la edad. Pero a medida que su metabolismo continúa disminuyendo, puede desarrollar signos y síntomas más obvios. Los signos y síntomas de hipotiroidismo pueden incluir:

  • Fatiga
  • Mayor sensibilidad al frío
  • Estreñimiento
  • Piel seca
  • Aumento de peso
  • Cara hinchada
  • Ronquera
  • Debilidad muscular
  • Nivel elevado de colesterol en la sangre
  • Dolores musculares, sensibilidad y rigidez
  • Dolor, rigidez o hinchazón en sus articulaciones
  • Períodos menstruales más pesados ​​de lo normal o irregulares
  • Adelgazamiento del cabello
  • Frecuencia cardíaca más lenta
  • Depresión
  • Deterioro de la memoria

Cuando no se trata el hipotiroidismo, los signos y síntomas pueden volverse gradualmente más severos. La estimulación constante de la glándula tiroides para liberar más hormonas puede llevar a un agrandamiento de la tiroides (bocio). Además, puede ser más olvidadizo, sus procesos de pensamiento pueden disminuir, o puede sentirse deprimido.

El hipotiroidismo avanzado, conocido como mixedema, es raro, pero cuando ocurre, puede ser potencialmente mortal. Los signos y síntomas incluyen presión arterial baja, disminución de la respiración, disminución de la temperatura corporal, falta de respuesta e incluso coma. En casos extremos, el mixedema puede ser fatal.

Hipotiroidismo en bebés

Aunque el hipotiroidismo afecta con mayor frecuencia a mujeres de mediana edad y mayores, cualquiera puede desarrollar la enfermedad, incluidos los bebés. Inicialmente, los bebés que nacen sin glándula tiroides o con una glándula que no funciona adecuadamente pueden presentar pocos signos y síntomas. Cuando los recién nacidos tienen problemas con el hipotiroidismo, los problemas pueden incluir:

  • Coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos (ictericia). En la mayoría de los casos, esto ocurre cuando el hígado de un bebé no puede metabolizar una sustancia llamada bilirrubina, que normalmente se forma cuando el cuerpo recicla glóbulos rojos viejos o dañados.
  • Asfixia frecuente.
  • Una gran lengua que sobresale.
  • Una apariencia hinchada en la cara.

A medida que la enfermedad progresa, es probable que los bebés tengan problemas para alimentarse y que no crezcan y desarrollen normalmente. También pueden tener:

  • Estreñimiento
  • Tono muscular pobre
  • Sueño excesivo

Cuando no se trata el hipotiroidismo en los bebés, incluso los casos leves pueden provocar discapacidades físicas e intelectuales graves.

Hipotiroidismo en niños y adolescentes

En general, los niños y adolescentes que desarrollan hipotiroidismo tienen los mismos signos y síntomas que los adultos, pero también pueden experimentar:

  • Pobre crecimiento, lo que resulta en baja estatura
  • Retraso en el desarrollo de los dientes permanentes
  • Pubertad retrasada
  • Pobre desarrollo mental

Cuándo ver a un doctor

Consulte a su médico si se siente cansado sin ningún motivo o si tiene otros signos o síntomas de hipotiroidismo, como piel seca, cara pálida e hinchada, estreñimiento o voz ronca.

También deberá consultar a su médico para una prueba periódica de su función tiroidea si se sometió a una cirugía previa de tiroides; tratamiento con yodo radiactivo o medicamentos antitiroideos; o radioterapia en la cabeza, el cuello o la parte superior del pecho. Sin embargo, puede tomar años o incluso décadas antes de que cualquiera de estas terapias o procedimientos provoquen hipotiroidismo.

Si tiene colesterol alto en la sangre, hable con su médico sobre si el hipotiroidismo puede ser una causa. Y si está recibiendo terapia hormonal para el hipotiroidismo, programe visitas de seguimiento con la frecuencia recomendada por su médico.Inicialmente, es importante asegurarse de estar recibiendo la dosis correcta de medicamento. Y con el tiempo, la dosis que necesita puede cambiar.

Causas

Cuando su tiroides no produce suficientes hormonas, el equilibrio de las reacciones químicas en su cuerpo puede alterarse. Puede haber una serie de causas, que incluyen enfermedad autoinmune, tratamiento para el hipertiroidismo, radioterapia, cirugía de tiroides y ciertos medicamentos.

Tu tiroides es una pequeña glándula con forma de mariposa situada en la base de la parte delantera del cuello, justo debajo de la manzana de Adán. Las hormonas producidas por la glándula tiroides (triyodotironina (T3) y tiroxina (T4)) tienen un enorme impacto en su salud y afectan todos los aspectos de su metabolismo. Mantienen la velocidad a la que su cuerpo usa grasas e hidratos de carbono, ayudan a controlar la temperatura de su cuerpo, influyen en su ritmo cardíaco y ayudan a regular la producción de proteínas.

El hipotiroidismo se produce cuando la glándula tiroides no produce suficientes hormonas. El hipotiroidismo puede deberse a una serie de factores, que incluyen:

  • Enfermedad autoinmune. Las personas que desarrollan un trastorno inflamatorio particular conocido como tiroiditis de Hashimoto tienen la causa más común de hipotiroidismo. Los trastornos autoinmunes ocurren cuando su sistema inmune produce anticuerpos que atacan sus propios tejidos. Algunas veces este proceso involucra a su glándula tiroides. Los científicos no están seguros de por qué el cuerpo produce anticuerpos contra sí mismo. Algunos piensan que un virus o bacteria puede desencadenar la respuesta, mientras que otros creen que un defecto genético puede estar involucrado. Lo más probable es que las enfermedades autoinmunes sean el resultado de más de un factor. Pero como sea que suceda, estos anticuerpos afectan la capacidad de la tiroides para producir hormonas.
  • Tratamiento para el hipertiroidismo Las personas que producen demasiada hormona tiroidea (hipertiroidismo) a menudo se tratan con yodo radiactivo o medicamentos antitiroideos para reducir y normalizar su función tiroidea. Sin embargo, en algunos casos, el tratamiento del hipertiroidismo puede provocar hipotiroidismo permanente.
  • Cirugía de tiroides. Quitar toda o una gran parte de la glándula tiroides puede disminuir o detener la producción de hormonas. En ese caso, deberá tomar la hormona tiroidea de por vida.
  • Terapia de radiación. La radiación utilizada para tratar el cáncer de cabeza y cuello puede afectar la glándula tiroides y provocar hipotiroidismo.
  • Medicamentos. Una cantidad de medicamentos puede contribuir al hipotiroidismo.Uno de esos medicamentos es el litio, que se usa para tratar ciertos trastornos psiquiátricos. Si está tomando medicamentos, pregúntele a su médico acerca de su efecto sobre la glándula tiroides.

Con menos frecuencia, el hipotiroidismo puede ser el resultado de uno de los siguientes:

  • Enfermedad congénita. Algunos bebés nacen con una glándula tiroidea defectuosa o sin glándula tiroides. En la mayoría de los casos, la glándula tiroides no se desarrolló normalmente por razones desconocidas, pero algunos niños tienen una forma hereditaria del trastorno. A menudo, los bebés con hipotiroidismo congénito parecen normales al nacer. Esa es una razón por la cual la mayoría de los estados ahora requieren exámenes de detección de tiroides en recién nacidos.
  • Trastorno pituitario. Una causa relativamente rara de hipotiroidismo es la falla de la glándula pituitaria para producir suficiente hormona estimulante de la tiroides (TSH), generalmente debido a un tumor benigno de la glándula pituitaria.
  • El embarazo. Algunas mujeres desarrollan hipotiroidismo durante o después del embarazo (hipotiroidismo posparto), a menudo porque producen anticuerpos contra su propia glándula tiroides. Si no se trata, el hipotiroidismo aumenta el riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro y preeclampsia, una afección que causa un aumento significativo en la presión arterial de la mujer durante los últimos tres meses de embarazo. También puede afectar seriamente al desarrollo del feto.
  • Deficiencia de yodo. El yodo traza mineral, que se encuentra principalmente en mariscos, algas marinas, plantas cultivadas en suelo rico en yodo y sal yodada, es esencial para la producción de hormonas tiroideas. En algunas partes del mundo, la deficiencia de yodo es común, pero la adición de yodo a la sal de mesa prácticamente ha eliminado este problema en los Estados Unidos. Por el contrario, tomar demasiado yodo puede causar hipotiroidismo.

Factores de riesgo

Aunque cualquier persona puede desarrollar hipotiroidismo, usted corre un mayor riesgo si:

  • Son mujeres mayores de 60 años
  • Tener una enfermedad autoinmune
  • Tener antecedentes familiares de enfermedad tiroidea
  • Tiene otras enfermedades autoinmunes, como artritis reumatoide o lupus, una enfermedad inflamatoria crónica
  • Han sido tratados con yodo radiactivo o medicamentos antitiroideos
  • Radiación recibida en el cuello o la parte superior del pecho
  • Ha tenido cirugía de tiroides (tiroidectomía parcial)
  • He estado embarazada o he tenido un bebé en los últimos seis meses

Complicaciones

El hipotiroidismo no tratado puede ocasionar una serie de problemas de salud:

  • Coto. La estimulación constante de su tiroides para liberar más hormonas puede hacer que la glándula se agrande, una condición conocida como bocio. La tiroiditis de Hashimoto es una de las causas más comunes de un bocio. Aunque generalmente no es incómodo, un bocio grande puede afectar su apariencia y puede interferir con la deglución o la respiración.
  • Problemas del corazón. El hipotiroidismo también puede estar asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, principalmente porque los niveles altos de colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL), el colesterol «malo», pueden ocurrir en personas con tiroides poco activa. Incluso el hipotiroidismo subclínico, una forma leve o temprana de hipotiroidismo en la que los síntomas aún no se han desarrollado, puede causar un aumento en los niveles de colesterol total y afectar la capacidad de bombeo de su corazón. El hipotiroidismo también puede provocar un agrandamiento del corazón y una insuficiencia cardíaca.
  • Problemas de salud mental. La depresión puede ocurrir temprano en el hipotiroidismo y puede volverse más severa con el tiempo. El hipotiroidismo también puede causar un funcionamiento mental lento.
  • Neuropatía periférica. El hipotiroidismo incontrolable a largo plazo puede causar daño a los nervios periféricos, los nervios que transportan información desde el cerebro y la médula espinal al resto del cuerpo, por ejemplo, los brazos y las piernas. Los signos y síntomas de la neuropatía periférica pueden incluir dolor, entumecimiento y hormigueo en el área afectada por el daño a los nervios. También puede causar debilidad muscular o pérdida de control muscular.
  • Myxedema. Esta rara afección que pone en peligro la vida es el resultado de un hipotiroidismo no diagnosticado a largo plazo. Sus signos y síntomas incluyen intolerancia al frío intenso y somnolencia, seguidos de profundo letargo e inconsciencia. Un coma mixedematoso puede desencadenarse por sedantes, infección u otro estrés en su cuerpo. Si tiene signos o síntomas de mixedema, necesita tratamiento médico de emergencia inmediato.
  • Esterilidad. Los niveles bajos de hormona tiroidea pueden interferir con la ovulación, lo que afecta la fertilidad. Además, algunas de las causas del hipotiroidismo, como el trastorno autoinmune, también pueden afectar la fertilidad.
  • Defectos de nacimiento. Los bebés nacidos de mujeres con enfermedad tiroidea no tratada pueden tener un mayor riesgo de defectos de nacimiento que los bebés nacidos de madres sanas. Estos niños también son más propensos a problemas intelectuales y de desarrollo serios. Los bebés con hipotiroidismo no tratado presentes en el momento del nacimiento corren el riesgo de tener problemas serios con el desarrollo físico y mental. Pero si esta afección se diagnostica dentro de los primeros meses de vida, las posibilidades de un desarrollo normal son excelentes.

Autor entrada: Isabella