Deshidración (Dehydration)

Visión de conjunto

La deshidratación ocurre cuando usa o pierde más líquido de lo que ingiere, y su cuerpo no tiene suficiente agua y otros líquidos para llevar a cabo sus funciones normales. Si no reemplaza los fluidos perdidos, se deshidratará.

Cualquiera puede deshidratarse, pero la condición es especialmente peligrosa para los niños pequeños y los adultos mayores.

 

La causa más común de deshidratación en niños pequeños es diarrea y vómitos intensos. Los adultos mayores naturalmente tienen un menor volumen de agua en sus cuerpos, y pueden tener condiciones o tomar medicamentos que aumentan el riesgo de deshidratación.

Esto significa que incluso las enfermedades menores, como las infecciones que afectan los pulmones o la vejiga, pueden provocar la deshidratación en los adultos mayores.

La deshidratación también puede ocurrir en cualquier grupo de edad si no bebe suficiente agua durante el clima cálido, especialmente si hace ejercicio vigoroso.

Perdemos naturalmente alrededor de dos litros y medio de agua por día a través de la sudoración, la respiración, la orina y las heces. También perdemos electrolitos (piense en calcio, potasio, magnesio y sodio) que regulan el flujo de agua dentro y fuera de nuestras células y activan los impulsos nerviosos que mantienen el corazón latiendo, nuestros pulmones bombeando aire hacia adentro y afuera, y nuestros cerebros prendidos todos los cilindros. La deshidratación ocurre cuando no tomamos lo suficiente como para reemplazar el líquido que estamos perdiendo.

Por lo general, puede revertir la deshidratación leve a moderada tomando más líquidos, pero la deshidratación severa necesita tratamiento médico inmediato.

Síntomas

La sed no siempre es un indicador temprano confiable de la necesidad del cuerpo de agua. Muchas personas, especialmente los adultos mayores, no tienen sed hasta que ya están deshidratados. Es por eso que es importante aumentar la ingesta de agua durante el clima caliente o cuando estás enfermo.

Los signos y síntomas de la deshidratación también pueden diferir según la edad.

Niño pequeño o pequeño

  • Boca seca y lengua
  • Sin lágrimas cuando llora
  • No pañales mojados por tres horas
  • Ojos hundidos, mejillas
  • Punto suave hundido en la parte superior del cráneo
  • Desgana o irritabilidad

Adulto

  • Sed extrema
  • No orinar o tener pis muy oscuro.
  • Micción menos frecuente
  • Orina de color oscuro
  • Fatiga
  • Mareo
  • Confusión

Cuándo ver a un doctor

Llame a su médico de familia si usted o un ser querido:

  • Ha tenido diarrea durante 24 horas o más
  • Está irritable o desorientado y tiene mucho más sueño o menos actividad de lo habitual
  • No puede contener los líquidos
  • Tiene heces con sangre o negras

Causas

A veces la deshidratación ocurre por simples razones: no bebe suficiente porque está enfermo u ocupado, o porque no tiene acceso a agua potable cuando viaja, camina o va de campamento.

Otras causas de deshidratación incluyen:

  • Diarrea, vómitos. La diarrea grave y aguda, es decir, la diarrea que aparece repentina y violentamente, puede causar una tremenda pérdida de agua y electrolitos en un corto período de tiempo. Si tiene vómitos junto con diarrea, pierde aún más líquidos y minerales.
  • Fiebre. En general, cuanto más alta es la fiebre, más deshidratado puede estar. El problema empeora si tiene fiebre además de diarrea y vómitos.
  • Sudoración excesiva. Pierdes agua cuando sudas. Si realiza actividad vigorosa y no reemplaza fluidos a medida que avanza, puede deshidratarse. El clima cálido y húmedo aumenta la cantidad de sudor y la cantidad de líquido que pierde.
  • Aumento de la micción Esto puede deberse a una diabetes no diagnosticada o no controlada. Ciertos medicamentos, como los diuréticos y algunos medicamentos para la presión arterial, también pueden llevar a la deshidratación, generalmente porque hacen que orine más.

Factores de riesgo

Cualquiera puede deshidratarse, pero ciertas personas corren un mayor riesgo:

  • Infantes y niños El grupo más probable para experimentar diarrea y vómitos severos, los bebés y los niños son especialmente vulnerables a la deshidratación. Al tener un área de superficie mayor que el área de volumen, también pierden una mayor proporción de sus fluidos debido a fiebre alta o quemaduras. Los niños pequeños a menudo no pueden decirle que tienen sed, ni pueden tomar una bebida para sí mismos.
  • Adultos mayores. A medida que envejece, la reserva de fluidos de su cuerpo se reduce, su capacidad para conservar agua se reduce y su sensación de sed se vuelve menos aguda. Estos problemas se ven agravados por enfermedades crónicas como la diabetes y la demencia, y por el uso de ciertos medicamentos. Los adultos mayores también pueden tener problemas de movilidad que limitan su capacidad de obtener agua para sí mismos.
  • Personas con enfermedades crónicas. Tener diabetes no controlada o no tratada lo pone en alto riesgo de deshidratación. La enfermedad renal también aumenta su riesgo, al igual que los medicamentos que aumentan la micción. Incluso tener un resfriado o dolor de garganta te hace más susceptible a la deshidratación porque es menos probable que tengas ganas de comer o beber cuando estás enfermo.
  • Las personas que trabajan o hacen ejercicio al aire libre. Cuando hace calor y está húmedo, aumenta el riesgo de deshidratación y enfermedades relacionadas con el calor. Esto se debe a que cuando el aire es húmedo, el sudor no puede evaporarse y refrescarse tan rápido como lo hace normalmente, y esto puede provocar un aumento de la temperatura corporal y la necesidad de más líquidos.

Complicaciones

La deshidratación puede provocar complicaciones graves, que incluyen:

  • Lesión por calor Si no bebe suficientes líquidos cuando hace ejercicio enérgicamente y suda mucho, puede terminar con una lesión por calor, que varía desde severos calambres por calor hasta agotamiento por calor o una insolación potencialmente mortal.
  • Problemas urinarios y renales Los episodios prolongados o repetidos de deshidratación pueden causar infecciones del tracto urinario, cálculos renales e incluso insuficiencia renal.
  • Convulsiones Los electrolitos, como el potasio y el sodio, ayudan a transportar las señales eléctricas de una célula a otra. Si sus electrolitos están desequilibrados, los mensajes eléctricos normales pueden mezclarse, lo que puede conducir a contracciones musculares involuntarias y, a veces, a una pérdida de la conciencia.
  • Bajo volumen de sangre shock (shock hipovolémico). Esta es una de las complicaciones más graves y, a veces, potencialmente mortales de la deshidratación. Ocurre cuando el bajo volumen de sangre causa una caída en la presión sanguínea y una caída en la cantidad de oxígeno en su cuerpo.

Prevención

Para prevenir la deshidratación, tome muchos líquidos y consuma alimentos con alto contenido de agua, como frutas y verduras. Dejar que la sed sea su guía es una guía diaria adecuada para la mayoría de las personas sanas.

Las personas pueden necesitar tomar más líquidos si están experimentando condiciones tales como:

  • Vómitos o diarrea. Si su hijo está vomitando o tiene diarrea, comience a administrarle agua adicional o una solución de rehidratación oral a los primeros signos de enfermedad. No espere hasta que ocurra la deshidratación.
  • Ejercicio agotador. En general, lo mejor es comenzar a hidratar el día anterior al ejercicio extenuante. Producir mucha orina clara y diluida es una buena indicación de que está bien hidratado. Durante la actividad, reponga líquidos a intervalos regulares y continúe bebiendo agua u otros líquidos una vez que haya terminado.
  • Clima frío o caliente. Necesita beber agua adicional en clima cálido o húmedo para ayudar a bajar la temperatura de su cuerpo y para reemplazar lo que pierde a través de la sudoración. También es posible que necesite agua adicional en climas fríos para combatir la pérdida de humedad del aire seco, especialmente en altitudes más altas.
  • Enfermedad. Los adultos mayores con mayor frecuencia se deshidratan durante las enfermedades menores, como la gripe, la bronquitis o las infecciones de la vejiga. Asegúrese de tomar líquidos extra cuando no se sienta bien.

Diagnóstico

Su médico a menudo puede diagnosticar la deshidratación sobre la base de signos y síntomas físicos. Si está deshidratado, también es probable que tenga presión arterial baja, especialmente al pasar de una posición acostada a una posición de pie, una frecuencia cardíaca más rápida que la normal y un flujo de sangre reducido a sus extremidades.

Para ayudar a confirmar el diagnóstico y determinar el grado de deshidratación, es posible que tenga otras pruebas, como:

  • Análisis de sangre. Se pueden usar muestras de sangre para verificar una serie de factores, como los niveles de sus electrolitos, especialmente sodio y potasio, y qué tan bien están funcionando sus riñones.
  • Análisis de orina. Las pruebas realizadas en su orina pueden ayudar a mostrar si está deshidratado y en qué grado. También pueden verificar si hay signos de infección en la vejiga.

Tratamiento

El único tratamiento efectivo para la deshidratación es reemplazar los líquidos perdidos y los electrolitos perdidos. El mejor enfoque para el tratamiento de deshidratación depende de la edad, la gravedad de la deshidratación y su causa.

Para los bebés y niños que se han deshidratado por diarrea, vómitos o fiebre, use una solución de rehidratación oral de venta libre. Estas soluciones contienen agua y sales en proporciones específicas para reponer tanto líquidos como electrolitos.

Comience con aproximadamente una cucharadita (5 mililitros) cada uno a cinco minutos y aumente según lo tolere. Puede ser más fácil usar una jeringa para niños muy pequeños. A los niños mayores se les pueden dar bebidas deportivas diluidas. Use 1 parte de bebida deportiva en 1 parte de agua.

La mayoría de los adultos con deshidratación leve a moderada por diarrea, vómitos o fiebre pueden mejorar su condición bebiendo más agua u otros líquidos. La diarrea puede empeorar con jugos de fruta y refrescos de fuerza completa.

Si trabajas o haces ejercicio al aire libre durante el clima cálido o húmedo, el agua fría es tu mejor opción. Las bebidas deportivas que contienen electrolitos y una solución de hidratos de carbono también pueden ser útiles.

Los niños y adultos que están gravemente deshidratados deben ser tratados por personal de emergencia que llegue a una ambulancia o en la sala de emergencias de un hospital. Las sales y líquidos administrados a través de una vena (por vía intravenosa) se absorben rápidamente y aceleran la recuperación.

Preparándose para su cita

Es probable que comience por ver a su médico o al de su hijo. Sin embargo, en algunos casos cuando llama para programar una cita, el médico puede recomendar atención médica urgente. Si usted, su hijo o un adulto que usted cuida muestra signos de deshidratación grave, como letargo o capacidad de respuesta reducida, busque atención médica inmediata en un hospital.

Si tiene tiempo para prepararse para su cita, aquí hay información que lo ayudará a prepararse y qué esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Escriba cualquier síntoma que experimenten usted o la persona que está cuidando, incluso cualquiera que pueda parecer ajeno al motivo por el cual programó la cita. Si usted o la persona que está cuidando ha estado vomitando o ha tenido diarrea, el médico querrá saber cuándo comenzó y con qué frecuencia ha estado ocurriendo.
  • Anote la información personal clave, incluidos los viajes recientes o alimentos que haya comido recientemente y que puedan haber causado enfermedades. Además, su médico querrá saber si usted o la persona a la que cuida han estado recientemente expuestos a cualquier persona con diarrea.
  • Haga una lista de información médica clave, incluidas otras afecciones para las que usted o la persona que está cuidando están siendo tratadas y los nombres de los medicamentos que están tomando. Incluya en su lista medicamentos recetados y de venta libre, así como vitaminas y suplementos.
  • Escriba las preguntas para preguntarle a su médico.

Para la deshidratación, algunas preguntas básicas para hacer al médico incluyen:

  • ¿Qué está causando estos síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas se necesitan?
  • ¿Qué tratamiento recomiendas?
  • ¿Qué tan pronto después del tratamiento habrá una mejoría?
  • ¿Hay alguna actividad o restricciones dietéticas?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para prevenir una recurrencia de la deshidratación?
  • Tengo otras condiciones de salud ¿Debo cambiar los tratamientos que he estado usando para ellos?
  • ¿Qué pasos puedo seguir para evitar que vuelva a ocurrir la deshidratación?

Que esperar de tu doctor

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, como por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas? ¿Que estuviste haciendo?
  • ¿Eres capaz de mantener abajo cualquier comida o bebida?
  • ¿Qué tan recientemente has orinado? ¿Experimenta algún dolor o urgencia al orinar?
  • ¿También tiene otros signos o síntomas, como calambres abdominales, fiebre, dolor de cabeza o dolores musculares? ¿Qué tan severos son estos signos y síntomas?
  • ¿Ha habido sangre en tus heces?
  • ¿Ha comido recientemente algún alimento que sospecha que se echó a perder?
  • ¿Alguien se ha enfermado después de comer la misma comida que tú?
  • ¿Recientemente ha estado expuesto a alguien que usted sabe que está experimentando diarrea?
  • ¿Ha estado tosiendo o tenía secreción nasal?
  • ¿Qué medicamentos está tomando actualmente?
  • ¿Has viajado recientemente a otro país?
  • ¿Sabe cuál era su peso o el de su hijo antes de que comenzaran los síntomas?

Autor entrada: Mariana