Cirrosis (Cirrhosis)

Visión de conjunto

La cirrosis es una etapa tardía de cicatrización (fibrosis) del hígado causada por muchas formas de enfermedades y afecciones hepáticas, como la hepatitis y el alcoholismo crónico. El hígado lleva a cabo varias funciones necesarias, incluida la desintoxicación de sustancias nocivas en el cuerpo, la limpieza de la sangre y la producción de nutrientes vitales.

La cirrosis es causada con mayor frecuencia por el alcohol, la hepatitis B, la hepatitis C y la enfermedad del hígado graso no alcohólico. Por lo general, se requieren más de dos o tres bebidas alcohólicas por día durante varios años para que ocurra la cirrosis alcohólica.

La cirrosis ocurre en respuesta al daño a su hígado. Cada vez que se hiere el hígado, intenta repararse a sí mismo. En el proceso, se forma tejido cicatricial. A medida que la cirrosis progresa, se forman más y más tejidos cicatriciales, lo que dificulta el funcionamiento del hígado.

La cirrosis descompensada es el término utilizado para describir el desarrollo de complicaciones específicas como resultado de los cambios provocados por la cirrosis. La cirrosis descompensada es potencialmente mortal.

El daño hepático causado por la cirrosis generalmente no se puede deshacer. Pero si la cirrosis hepática se diagnostica temprano y se trata la causa, el daño adicional puede ser limitado y, en raras ocasiones, revertirse.

Síntomas

La cirrosis a menudo no presenta signos o síntomas hasta que el daño hepático es extenso. Cuando se presentan signos y síntomas, pueden incluir:

  • Fatiga
  • Sangrado fácilmente
  • Hematomas fácilmente
  • Picazón en la piel
  • Decoloración amarilla en la piel y los ojos (ictericia)
  • Acumulación de líquido en su abdomen (ascitis)
  • Pérdida de apetito
  • Náusea
  • Hinchazón en sus piernas
  • Pérdida de peso
  • Confusión, somnolencia y dificultad para hablar (encefalopatía hepática)
  • Vasos sanguíneos en forma de araña en su piel
  • Enrojecimiento en las palmas de las manos
  • Atrofia testicular en los hombres
  • Agrandamiento de los senos en los hombres

Cuándo ver a un doctor

Solicite una cita con su médico si tiene alguno de los signos o síntomas mencionados anteriormente.

Causas

Una amplia gama de enfermedades y afecciones pueden dañar el hígado y provocar cirrosis. Las causas más comunes son:

  • Abuso de alcohol crónico
  • Hepatitis viral crónica (hepatitis B y C)
  • Acumulación de grasa en el hígado (enfermedad de hígado graso no alcohólico)

Otras posibles causas incluyen:

  • Acumulación de hierro en el cuerpo (hemocromatosis)
  • Fibrosis quística
  • Cobre acumulado en el hígado (enfermedad de Wilson)
  • Conductos biliares mal formados (atresia biliar)
  • Trastornos hereditarios del metabolismo del azúcar (galactosemia o enfermedad de almacenamiento de glucógeno)
  • Trastorno digestivo genético (síndrome de Alagille)
  • Enfermedad hepática causada por el sistema inmune de su cuerpo (hepatitis autoinmune)
  • Destrucción de los conductos biliares (cirrosis biliar primaria)
  • Endurecimiento y cicatrización de los conductos biliares (colangitis esclerosante primaria)
  • Infección como esquistosomiasis
  • Medicamentos como el metotrexato

Complicaciones

Las complicaciones de la cirrosis pueden incluir:

Complicaciones relacionadas con el flujo sanguíneo:

  • Presión arterial alta en las venas que irrigan el hígado (hipertensión portal). La cirrosis disminuye el flujo normal de sangre a través del hígado, lo que aumenta la presión en la vena que lleva la sangre de los intestinos y el bazo al hígado.
  • Hinchazón en las piernas y el abdomen. La hipertensión portal puede causar la acumulación de líquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis). El edema y la ascitis también pueden ser el resultado de la incapacidad del hígado para producir suficientes proteínas sanguíneas, como la albúmina.
  • Agrandamiento del bazo (esplenomegalia). La hipertensión portal también puede causar cambios en el bazo. La disminución de glóbulos blancos y plaquetas en la sangre puede ser un signo de cirrosis con hipertensión portal.
  • Sangría. La hipertensión portal puede hacer que la sangre se redireccione a venas más pequeñas, lo que hace que aumente su tamaño y se conviertan en varices. Tensadas por la carga extra, estas venas más pequeñas pueden explotar, causando una hemorragia grave. La hemorragia potencialmente mortal se produce con mayor frecuencia cuando se rompen las venas del esófago inferior (varices esofágicas) o del estómago (varices gástricas). Si el hígado no puede producir suficientes factores de coagulación, esto también puede contribuir a una hemorragia continua. Las infecciones bacterianas son un desencadenante frecuente de hemorragia.

Otras complicaciones

  • Infecciones. Si tiene cirrosis, su cuerpo puede tener dificultades para combatir infecciones. La ascitis puede ocasionar peritonitis bacteriana espontánea, una infección grave.
  • Desnutrición. La cirrosis puede hacer que sea más difícil para su cuerpo procesar los nutrientes, lo que lleva a la debilidad y la pérdida de peso.
  • Acumulación de toxinas en el cerebro (encefalopatía hepática). Un hígado dañado por la cirrosis no puede eliminar las toxinas de la sangre como lo hace un hígado sano. Estas toxinas pueden acumularse en el cerebro y causar confusión mental y dificultad para concentrarse. Los síntomas de encefalopatía hepática pueden variar desde fatiga y deterioro leve en la cognición hasta falta de respuesta o coma.
  • Ictericia. La ictericia ocurre cuando el hígado enfermo no elimina suficiente bilirrubina, un producto de desecho de sangre, de su sangre. La ictericia causa coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos y oscurecimiento de la orina.
  • Enfermedad ósea. Algunas personas con cirrosis pierden fuerza ósea y corren un mayor riesgo de fracturas.
  • Mayor riesgo de cáncer de hígado Una gran proporción de las personas que desarrollan cáncer de hígado que se forma dentro del hígado tienen cirrosis.
  • Insuficiencia hepática aguda crónica. Algunas personas terminan experimentando fallas multiorgánicas. Los investigadores ahora creen que esto es una complicación distinta en algunas personas que tienen cirrosis, pero no comprenden completamente sus causas.

Prevención

Reduzca su riesgo de cirrosis al cuidar su hígado

  • No beba alcohol si tiene cirrosis. Si tiene una enfermedad hepática pero no tiene cirrosis, hable con su médico sobre si puede o no tomar alcohol. Para adultos sanos, eso significa hasta una bebida al día para mujeres de todas las edades y hombres mayores de 65 años, y hasta dos bebidas al día para hombres de 65 años o menos.
  • Come una dieta saludable. Elija una dieta basada en plantas que esté llena de frutas y verduras. Seleccione granos enteros y fuentes de proteínas magras. Reduzca la cantidad de alimentos grasos y fritos que come. El café con cafeína puede proteger contra la fibrosis y el cáncer de hígado.
  • Mantener un peso saludable. Una cantidad excesiva de grasa corporal puede dañar el hígado. Hable con su médico sobre un plan de pérdida de peso si es obeso o tiene sobrepeso.
  • Reduce el riesgo de hepatitis Compartir agujas y tener relaciones sexuales sin protección puede aumentar su riesgo de hepatitis B y C. Pregúntele a su médico acerca de las vacunas contra la hepatitis.

Si le preocupa su riesgo de cirrosis hepática, hable con su médico sobre las formas en que puede reducir su riesgo.

Diagnóstico

Las personas con cirrosis hepática en etapa inicial generalmente no tienen síntomas. A menudo, la cirrosis se detecta primero a través de un análisis de sangre o un chequeo de rutina. Su médico puede ordenar una o más pruebas de laboratorio que pueden sugerir un problema con su hígado, como cirrosis.

Pruebas de laboratorio:

  • Función del hígado. Se revisa su sangre en busca de bilirrubina en exceso, que es un producto de la descomposición de los glóbulos rojos, así como de ciertas enzimas que pueden indicar daño hepático.
  • Función del riñón. Se revisa la sangre en busca de creatinina, ya que la función renal puede disminuir en etapas posteriores de la cirrosis (cirrosis descompensada).
  • Pruebas para hepatitis B y C. Su sangre se revisa para detectar los virus de hepatitis.
  • Coagulación Se verifica su índice internacional normalizado (INR) para determinar la capacidad de coagulación de su sangre.

Es posible que su médico ordene pruebas por imágenes y otras pruebas para diagnosticar aún más la cirrosis:

  • Elastografía por resonancia magnética o elastografía transitoria. Estas pruebas de imagen no invasivas detectan el endurecimiento o la rigidez del hígado y pueden eliminar la necesidad de una biopsia hepática.
  • Otras pruebas de imágenes. La MRI, la TC y el ultrasonido crean imágenes del hígado.
  • Biopsia. Una muestra de tejido (biopsia) no es necesariamente necesaria para diagnosticar cirrosis. Sin embargo, su médico puede usarlo para identificar la gravedad, el alcance y la causa del daño hepático.

Si tiene cirrosis, es probable que su médico le recomiende pruebas de diagnóstico periódicas para controlar los signos de progresión de la enfermedad o complicaciones, especialmente varices esofágicas y cáncer de hígado.

Tratamiento

El tratamiento para la cirrosis depende de la causa y el alcance de su daño hepático. Los objetivos del tratamiento son disminuir la progresión del tejido cicatricial en el hígado y prevenir o tratar los síntomas y las complicaciones de la cirrosis. Es posible que deba ser hospitalizado si tiene un daño hepático severo.

Tratamiento para la causa subyacente de la cirrosis

En la cirrosis temprana, es posible minimizar el daño al hígado al tratar la causa subyacente. Las opciones incluyen:

  • Tratamiento para la dependencia del alcohol. Las personas con cirrosis causada por el abuso de alcohol deben dejar de beber. Si tiene cirrosis, es esencial dejar de beber ya que cualquier cantidad de alcohol es tóxica para el hígado. Si suspender el consumo de alcohol es difícil, su médico puede recomendarle un programa de tratamiento para la adicción al alcohol.
  • Pérdida de peso. Las personas con cirrosis causada por una enfermedad del hígado graso no alcohólico pueden volverse más saludables si pierden peso y controlan sus niveles de azúcar en la sangre. Es importante mantener una ingesta proteica adecuada mientras se intenta perder peso en el contexto de la cirrosis.
  • Medicamentos para controlar la hepatitis. Los medicamentos pueden limitar el daño adicional a las células hepáticas causado por la hepatitis B o C a través del tratamiento específico de estos virus.
  • Medicamentos para controlar otras causas y síntomas de la cirrosis. Los medicamentos pueden retrasar la progresión de ciertos tipos de cirrosis hepática. Por ejemplo, para las personas con cirrosis biliar primaria (ahora conocida como colangitis biliar primaria) que se diagnostica temprano, la medicación puede retrasar significativamente la progresión a la cirrosis.

Otros medicamentos pueden aliviar ciertos síntomas, como picazón, fatiga y dolor. Se pueden recetar suplementos nutricionales para contrarrestar la malnutrición asociada con la cirrosis y para prevenir huesos débiles (osteoporosis).

Tratamiento de complicaciones de la cirrosis

Su médico trabajará para tratar cualquier complicación de la cirrosis, que incluye:

  • Exceso de fluido en tu cuerpo. Una dieta baja en sodio y medicamentos para prevenir la acumulación de líquidos en el cuerpo pueden ayudar a controlar la ascitis y la hinchazón. La acumulación de líquido más severa puede requerir procedimientos para drenar el fluido u otras intervenciones para aliviar la presión. A veces, se coloca un tubo pequeño, un shunt portosistémico intrahepático transyugular (TIPS) en la vena dentro del hígado para reducir la presión sanguínea en el hígado y disminuir la tasa de acumulación de líquido.
  • Hipertensión portal. Ciertos medicamentos para la presión arterial pueden controlar el aumento de la presión en las venas que irrigan el hígado (hipertensión portal) y previenen la hemorragia grave. Su médico realizará una endoscopia superior a intervalos regulares para buscar venas dilatadas en el esófago o el estómago (varices) que pueden sangrar. Si desarrolla varices, es probable que necesite medicamentos para reducir el riesgo de hemorragia. Si no puede tolerar los medicamentos y tiene signos de que las varices están sangrando o es probable que sangren, es posible que necesite un procedimiento (ligadura de banda) para detener el sangrado o reducir el riesgo de sangrado adicional. En casos severos, se puede colocar un TIPS en la vena dentro del hígado para reducir la presión sanguínea en su hígado y prevenir un sangrado adicional.
  • Infecciones. Puede recibir antibióticos u otros tratamientos para infecciones. Es probable que su médico también recomiende vacunas contra la influenza, la neumonía y la hepatitis.
  • Aumento del riesgo de cáncer de hígado Su médico le recomendará análisis de sangre y exámenes de ultrasonido cada seis meses para detectar signos de cáncer de hígado.
  • Encefalopatía hepática. Se le pueden recetar medicamentos para ayudar a prevenir la acumulación de toxinas en su sangre debido a la función hepática deficiente.

Trasplante de hígado

En los casos avanzados de cirrosis, cuando el hígado deja de funcionar, un trasplante de hígado puede ser la única opción de tratamiento. Por lo general, las personas deben considerar esta opción cuando desarrollan síntomas de cirrosis, como ictericia, retención significativa de líquidos (ascitis), várices hemorrágicas, encefalopatía hepática, disfunción renal o cáncer de hígado. Un trasplante de hígado reemplaza su hígado con un hígado sano de un donante fallecido o con parte de un hígado de un donante vivo. La cirrosis es la razón más común para un trasplante de hígado.

Los candidatos para trasplante de hígado se someten a pruebas exhaustivas para determinar si son lo suficientemente saludables como para tener un buen resultado después de la cirugía. Además, los centros de trasplante generalmente requieren algún período de alcohol de abstinencia para personas con enfermedad hepática relacionada con el alcohol antes de que puedan recibir trasplantes.

Posibles tratamientos futuros

Los científicos están trabajando para ampliar los tratamientos actuales para la cirrosis, pero el éxito ha sido limitado. Debido a que la cirrosis tiene numerosas causas y complicaciones, existen muchas vías de abordaje posibles. Una combinación de exámenes de detección, cambios en el estilo de vida y nuevos medicamentos puede mejorar los resultados para las personas con daño hepático, si se comienza temprano.

Es posible en el futuro disminuir o incluso revertir la fibrosis que conduce a la cirrosis dependiendo de la causa de la fibrosis. Algunas personas que recibieron un tratamiento exitoso contra la hepatitis C o medicamentos para la hepatitis B pueden mejorar su fibrosis.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tiene cirrosis, tenga cuidado de limitar el daño hepático adicional:

  • No bebas alcohol Si su cirrosis fue causada por el uso crónico de alcohol u otra enfermedad, evite el alcohol. Beber alcohol puede causar daño hepático adicional.
  • Coma una dieta baja en sodio El exceso de sal puede hacer que su cuerpo retenga líquidos, empeorando la hinchazón en su abdomen y piernas. Use hierbas para sazonar sus alimentos, en lugar de sal. Elija alimentos preparados que sean bajos en sodio.
  • Come una dieta saludable. La cirrosis conduce a desnutrición y pérdida de músculo. La mejor defensa contra este desarrollo es mantener una dieta saludable, con una variedad de frutas y verduras. También necesita proteínas, contrariamente a los consejos obsoletos pero que siguen circulando para limitar este grupo de alimentos si tiene cirrosis. Elija proteínas magras, como legumbres, aves de corral o pescado. Evite mariscos crudos.
  • Evita las infecciones. La cirrosis hace que sea más difícil para usted combatir las infecciones. Protéjase lavándose las manos con frecuencia. Además, vacúnese contra la hepatitis A y B, la influenza y la neumonía.
  • Use medicamentos de venta libre cuidadosamente. La cirrosis hace que sea más difícil para su hígado procesar drogas. Por esta razón, pregúntele a su médico antes de tomar cualquier medicamento, incluidos los medicamentos sin receta. Evite los medicamentos como la aspirina y el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros). Si tiene daño hepático, su médico puede recomendarle que use una dosis más baja de acetaminofeno (Tylenol, otros).

Medicina alternativa

Se han usado varios medicamentos alternativos para tratar enfermedades hepáticas. El cardo mariano (silimarina) es el más utilizado y mejor estudiado. Otras hierbas utilizadas incluyen raíz de regaliz (glicirrhiza), schisandra y astrágalo. Sin embargo, no hay pruebas suficientes del beneficio de los ensayos clínicos para recomendar el uso de cualquier producto herbal para tratar la cirrosis hepática. Además, los medicamentos herbales representan un porcentaje creciente de casos reportados de daño hepático inducido por fármacos. Hable con su médico si está interesado en probar medicamentos alternativos para ayudarlo a sobrellevar la cirrosis.

Preparándose para su cita

Si tiene cirrosis, es posible que lo remitan a un médico que se especialice en el sistema digestivo (gastroenterólogo) o el hígado (hepatólogo).

Aquí hay información que lo ayudará a prepararse para su cita y qué esperar de su médico.

Lo que puedes hacer

  • Tenga en cuenta las restricciones previas a la cita, como las restricciones de dieta el día anterior a su cita.
  • Escriba sus síntomas, incluso cuándo comenzaron y cómo pueden haber cambiado o empeorado con el tiempo.
  • Proporcione una lista de todos sus medicamentos, vitaminas o suplementos.
  • Escriba su información médica clave, incluidas otras condiciones diagnosticadas.
  • Traiga los resultados de los exámenes médicos realizados hasta el momento, incluidas copias digitales de tomografías computarizadas, resonancias magnéticas o imágenes de ultrasonido y portaobjetos de biopsia si se ha realizado una biopsia hepática.
  • Escriba información personal clave, incluidos los cambios o factores estresantes recientes en su vida.
  • Lleve a un miembro de su familia o amigo para ayudarlo a recordar cosas.
  • Escriba las preguntas para preguntarle a su médico.

Preguntas para hacerle a su doctor

Preparar una lista de preguntas puede ayudarlo a aprovechar al máximo su tiempo. Algunas preguntas básicas para hacerle a su médico incluyen:

  • ¿Qué es lo más probable que cause mi cirrosis?
  • ¿Hay alguna forma de disminuir o detener mi daño al hígado?
  • Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Hay medicamentos o suplementos que pueden dañar mi hígado?
  • ¿Qué signos y síntomas de complicaciones debo vigilar?
  • Tengo otras condiciones de salud ¿Cómo puedo administrarlos mejor juntos?

No dude en hacer preguntas adicionales durante su cita.

Que esperar de tu doctor

Esté preparado para responder las preguntas que su médico probablemente le haga, incluyendo:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar síntomas por primera vez?
  • ¿Sus sintomas son continuos u ocacionales?
  • ¿Qué tan severos son tus síntomas?
  • ¿Qué, en todo caso, parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Qué, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia bebes alcohol?
  • ¿Ha estado expuesto o tomado drogas tóxicas?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de enfermedad hepática, hemocromatosis u obesidad?
  • ¿Alguna vez ha tenido hepatitis viral?
  • ¿Alguna vez has tenido ictericia?
  • ¿Alguna vez le hicieron una transfusión de sangre o usaron drogas inyectables?
  • ¿Tienes algún tatuaje?

Autor entrada: Isabella