Aneurisma Cerebral (Brain aneurysm)

Visión de conjunto

Un aneurisma cerebral es un bulto o globo en un vaso sanguíneo en el cerebro. A menudo se ve como una baya colgando de un tallo.

Un aneurisma cerebral puede filtrarse o romperse, causando hemorragia en el cerebro (accidente cerebrovascular hemorrágico). Lo más frecuente es que se produzca una ruptura del aneurisma cerebral en el espacio entre el cerebro y los tejidos delgados que cubren el cerebro. Este tipo de accidente cerebrovascular hemorrágico se llama hemorragia subaracnoidea.

Un aneurisma roto rápidamente se convierte en una amenaza para la vida y requiere un tratamiento médico inmediato.

La mayoría de los aneurismas cerebrales, sin embargo, no se rompen, crean problemas de salud o causan síntomas. Tales aneurismas a menudo se detectan durante las pruebas para otras afecciones.

El tratamiento para un aneurisma cerebral no roto puede ser apropiado en algunos casos y puede prevenir una ruptura en el futuro. Hable con su médico para asegurarse de que comprende las mejores opciones para sus necesidades específicas.

Síntomas

Aneurisma roto

Un dolor de cabeza repentino y severo es el síntoma clave de la ruptura de un aneurisma. Este dolor de cabeza a menudo se describe como el «peor dolor de cabeza» jamás experimentado.

Los signos y síntomas comunes de un aneurisma roto incluyen:

  • Dolor de cabeza repentino y extremadamente severo
  • Náuseas y vómitos
  • Rigidez en el cuello
  • Visión borrosa o doble
  • Sensibilidad a la luz
  • Incautación
  • Un párpado caído
  • Pérdida de consciencia
  • Confusión

Aneurisma ‘escapado’

En algunos casos, un aneurisma puede filtrar una pequeña cantidad de sangre. Esta fuga (hemorragia centinela) puede causar solo una:

  • Dolor de cabeza repentino y extremadamente severo

Una ruptura más severa a menudo sigue a una fuga.

Aneurisma no roto

Un aneurisma cerebral no roto puede no producir síntomas, particularmente si es pequeño. Sin embargo, un aneurisma no roto más grande puede ejercer presión sobre los tejidos y nervios del cerebro, lo que posiblemente cause:

  • Dolor arriba y detrás de un ojo
  • Una pupila dilatada
  • Cambio en visión o visión doble
  • Entumecimiento de un lado de la cara

Cuándo ver a un doctor

Busque atención médica inmediata si desarrolla:

  • Dolor de cabeza repentino y extremadamente severo

Si está con alguien que se queja de un dolor de cabeza repentino y severo o que pierde el conocimiento o tiene un ataque, llame al 911 o al número de emergencia local.

Los aneurismas cerebrales se desarrollan como resultado del adelgazamiento de las paredes arteriales. Los aneurismas a menudo se forman en las bifurcaciones o ramas en las arterias porque esas secciones del vaso son más débiles.

Aunque los aneurismas pueden aparecer en cualquier parte del cerebro, son más comunes en las arterias de la base del cerebro.

Causas

Las causas del aneurisma cerebral son desconocidas, pero una variedad de factores puede aumentar su riesgo.

Factores de riesgo

Varios factores pueden contribuir a la debilidad en una pared arterial y aumentar el riesgo de aneurisma cerebral o ruptura de aneurisma. Los aneurismas cerebrales son más comunes en adultos que en niños y más comunes en mujeres que en hombres.

Algunos de estos factores de riesgo se desarrollan con el tiempo; otros están presentes en el momento del nacimiento.

Factores de riesgo que se desarrollan con el tiempo

Éstas incluyen:

  • Edad avanzada
  • Fumar cigarrillos
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Abuso de drogas, particularmente el uso de cocaína
  • Consumo de alcohol pesado

Algunos tipos de aneurismas pueden ocurrir después de una lesión en la cabeza (disección del aneurisma) o de ciertas infecciones de la sangre (aneurisma micótico).

Factores de riesgo presentes en el nacimiento

Las condiciones seleccionadas que datan del nacimiento pueden asociarse con un riesgo elevado de desarrollar un aneurisma cerebral. Éstas incluyen:

  • Trastornos heredados del tejido conectivo, como el síndrome de Ehlers-Danlos, que debilitan los vasos sanguíneos
  • Enfermedad renal poliquística, un trastorno hereditario que produce bolsas llenas de líquido en los riñones y generalmente aumenta la presión arterial
  • Aorta anormalmente estrecha (coartación de la aorta), el gran vaso sanguíneo que administra sangre rica en oxígeno desde el corazón al cuerpo
  • Malformación arteriovenosa cerebral (MAV cerebral), una conexión anormal entre arterias y venas en el cerebro que interrumpe el flujo normal de sangre entre ellos
  • Antecedentes familiares de aneurisma cerebral, particularmente un familiar de primer grado, como un padre, hermano, hermana o hijo

Complicaciones

Cuando un aneurisma cerebral se rompe, el sangrado generalmente dura solo unos segundos. La sangre puede causar daño directo a las células circundantes, y el sangrado puede dañar o matar a otras células. También aumenta la presión dentro del cráneo.

Si la presión se vuelve demasiado elevada, la sangre y el suministro de oxígeno al cerebro pueden verse alterados hasta el punto de que puede producirse una pérdida de conciencia o incluso la muerte.

Las complicaciones que pueden desarrollarse después de la ruptura de un aneurisma incluyen:

  • Re-sangrado Un aneurisma que se ha roto o se ha filtrado corre el riesgo de volver a sangrar. El nuevo sangrado puede causar mayor daño a las células cerebrales.
  • Vasospasmo. Después de la ruptura de un aneurisma cerebral, los vasos sanguíneos en su cerebro se pueden estrechar de forma errática (vasoespasmo). Esta condición puede limitar el flujo de sangre a las células cerebrales (accidente cerebrovascular isquémico) y causar daño y pérdida celular adicional.
  • Hidrocefalia. Cuando una ruptura de un aneurisma produce hemorragia en el espacio entre el cerebro y el tejido circundante (hemorragia subaracnoidea), la mayoría de las veces, la sangre puede bloquear la circulación del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo). Esta condición puede ocasionar un exceso de líquido cefalorraquídeo que aumenta la presión sobre el cerebro y puede dañar los tejidos (hidrocefalia).
  • Hiponatremia La hemorragia subaracnoidea de un aneurisma cerebral roto puede alterar el equilibrio de sodio en la sangre. Esto puede ocurrir por daño al hipotálamo, un área cerca de la base del cerebro.Una caída en los niveles de sodio en la sangre (hiponatremia) puede ocasionar inflamación de las células cerebrales y daño permanente.

 

Diagnóstico

Si experimenta un dolor de cabeza repentino y severo u otros síntomas posiblemente relacionados con la ruptura de un aneurisma, se le realizará una prueba o una serie de pruebas para determinar si ha tenido una hemorragia en el espacio entre su cerebro y los tejidos circundantes (hemorragia subaracnoidea) o posiblemente otro tipo de golpe.

Si ha ocurrido un sangrado, su equipo de atención de emergencia determinará si la causa es un aneurisma roto.

Si muestra síntomas de un aneurisma cerebral no roto, como dolor detrás del ojo, cambios en la visión o visión doble, también se someterán a algunas pruebas para identificar el aneurisma ofensivo.

Las pruebas de diagnóstico incluyen:

  • Tomografía computarizada (CT). Una tomografía computarizada, un examen especializado de rayos X, por lo general es la primera prueba que se usa para determinar si tiene sangrado en el cerebro. La prueba produce imágenes que son 2-D «rebanadas» del cerebro.Con esta prueba, también puede recibir una inyección de un tinte que hace que sea más fácil observar el flujo sanguíneo en el cerebro y puede indicar la presencia de un aneurisma. Esta variación de la prueba se llama angiografía por CT.
  • Prueba de líquido cefalorraquídeo Si ha tenido una hemorragia subaracnoidea, lo más probable es que haya glóbulos rojos en el líquido que rodea el cerebro y la columna vertebral (líquido cefalorraquídeo). Su médico ordenará una prueba del líquido cefalorraquídeo si tiene síntomas de ruptura de un aneurisma, pero una tomografía computarizada no ha mostrado evidencia de sangrado.El procedimiento para extraer líquido cefalorraquídeo de la espalda con una aguja se denomina punción lumbar (punción espinal).
  • Resonancia magnética (MRI). Una resonancia magnética utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas del cerebro, ya sean cortes en 2-D o imágenes tridimensionales.Un tipo de MRI que evalúa las arterias en detalle (angiografía por resonancia magnética) puede detectar la presencia de un aneurisma.
  • Angiograma cerebral Durante este procedimiento, también llamado arteriograma cerebral, su médico inserta un tubo delgado y flexible (catéter) en una arteria grande, generalmente en su ingle, y lo pasa por el corazón hasta las arterias de su cerebro. Un tinte especial inyectado en el catéter viaja a las arterias de todo el cerebro.Una serie de imágenes de rayos X puede revelar detalles sobre las condiciones de sus arterias y detectar un aneurisma. Esta prueba es más invasiva que otras y generalmente se usa cuando otras pruebas de diagnóstico no brindan suficiente información.

Cribado de aneurismas cerebrales

El uso de pruebas de imagen para detectar aneurismas cerebrales no rotos generalmente no se recomienda. Sin embargo, es posible que desee analizar con su médico el beneficio potencial de una prueba de detección si tiene:

  • Un padre o hermano que ha tenido un aneurisma cerebral, particularmente si tiene dos miembros de su familia de primer grado con aneurismas cerebrales
  • Un trastorno congénito que aumenta el riesgo de un aneurisma cerebral

Tratamiento

Hay dos opciones de tratamiento comunes para un aneurisma cerebral roto.

  • El recorte quirúrgico es un procedimiento para cerrar un aneurisma. El neurocirujano extirpa una sección de su cráneo para acceder al aneurisma y ubica el vaso sanguíneo que alimenta el aneurisma. Luego, coloca un pequeño clip metálico en el cuello del aneurisma para detener el flujo de sangre hacia él.
  • El enrollamiento endovascular es un procedimiento menos invasivo que el recorte quirúrgico. El cirujano inserta un tubo de plástico hueco (catéter) en una arteria, generalmente en la ingle, y lo pasa por el cuerpo hasta el aneurisma.Entonces, él o ella usa una guía para empujar un cable de platino suave a través del catéter y dentro del aneurisma. El alambre se enrolla dentro del aneurisma, interrumpe el flujo sanguíneo y esencialmente sella el aneurisma de la arteria.

Ambos procedimientos presentan riesgos potenciales, particularmente sangrado en el cerebro o pérdida del flujo sanguíneo al cerebro. La espiral endovascular es menos invasiva y puede ser inicialmente más segura, pero puede tener un riesgo ligeramente mayor de necesidad de repetir el procedimiento en el futuro debido a la reapertura del aneurisma.

Desviadores de flujo

Los tratamientos más nuevos disponibles para el aneurisma cerebral incluyen desviadores de flujo, implantes tubulares con forma de stent que funcionan al desviar el flujo sanguíneo de un saco de aneurisma. La derivación detiene el movimiento de sangre dentro del aneurisma y, por lo tanto, estimula al cuerpo a sanar el sitio, lo que fomenta la reconstrucción de la arteria principal. Los desviadores de flujo pueden ser particularmente útiles en aneurismas más grandes que no se pueden tratar de manera segura con otras opciones.

Su neurocirujano o neurorradiólogo intervencionista, en colaboración con su neurólogo, hará una recomendación en función del tamaño, la ubicación y la apariencia general del aneurisma cerebral, su capacidad para someterse a un procedimiento y otros factores.

Otros tratamientos (ruptura de aneurismas)

Otros tratamientos para la ruptura de aneurismas cerebrales tienen como objetivo aliviar los síntomas y controlar las complicaciones.

  • Los analgésicos, como el paracetamol (Tylenol, otros), se pueden usar para tratar el dolor de cabeza.
  • Los bloqueadores de los canales de calcio evitan que el calcio ingrese a las células de las paredes de los vasos sanguíneos. Estos medicamentos pueden disminuir el estrechamiento errático de los vasos sanguíneos (vasoespasmo) que puede ser una complicación de la ruptura de un aneurisma.Se ha demostrado que uno de estos medicamentos, la nimodipina (Nymalize, Nimotop), reduce el riesgo de lesión cerebral tardía causada por un flujo sanguíneo insuficiente después de una hemorragia subaracnoidea por un aneurisma roto.
  • Las intervenciones para prevenir el accidente cerebrovascular debido al flujo sanguíneo insuficiente incluyen las inyecciones intravenosas de un medicamento llamado vasopresor, que eleva la presión arterial para superar la resistencia de los vasos sanguíneos estrechados.Una intervención alternativa para prevenir el accidente cerebrovascular es la angioplastia. En este procedimiento, un cirujano usa un catéter para inflar un pequeño globo que expande un vaso sanguíneo angosto en el cerebro. También se puede usar un medicamento conocido como vasodilatador para expandir los vasos sanguíneos en el área afectada.
  • Los medicamentos anticonvulsivos se pueden usar para tratar las convulsiones relacionadas con la rotura de un aneurisma. Estos medicamentos incluyen levetiracetam (Keppra), fenitoína (Dilantin, Phenytek, otros), ácido valproico (Depakene) y otros. Su uso ha sido debatido por varios expertos, y generalmente está sujeto a la discreción del cuidador, en función de las necesidades médicas de cada paciente.
  • Los catéteres de drenaje ventricular o lumbar y la cirugía de derivaciónpueden disminuir la presión sobre el cerebro del exceso de líquido cefalorraquídeo (hidrocefalia) asociado con la ruptura de un aneurisma. Se puede colocar un catéter en los espacios llenos de líquido dentro del cerebro (ventrículos) o alrededor del cerebro y la médula espinal para drenar el exceso de líquido en una bolsa externa.A veces puede ser necesario introducir un sistema de derivación, que consiste en un tubo flexible de silicona (derivación) y una válvula, que crea un canal de drenaje que comienza en el cerebro y termina en la cavidad abdominal.
  • Terapia de rehabilitación El daño al cerebro por una hemorragia subaracnoidea puede provocar la necesidad de terapia física, del habla y ocupacional para volver a aprender las habilidades.

Tratamiento de aneurismas cerebrales no rotos

El clipado quirúrgico o el bobinado endovascular o un desviador de flujo pueden usarse para sellar un aneurisma cerebral no roto y ayudar a prevenir una ruptura futura. Sin embargo, en algunos aneurismas no rotos, los riesgos conocidos de los procedimientos pueden superar el beneficio potencial.

Un neurólogo, en colaboración con un neurocirujano o neurorradiólogo intervencionista, puede ayudarlo a determinar si el tratamiento es apropiado para usted.

Los factores a considerar al hacer recomendaciones de tratamiento incluyen:

  • El tamaño, la ubicación y la apariencia general del aneurisma
  • Su edad y salud general
  • Antecedentes familiares de aneurisma roto
  • Condiciones congénitas que aumentan el riesgo de ruptura de un aneurisma

Si tiene presión arterial alta, hable con su médico sobre medicamentos para controlar la afección. Si tiene un aneurisma cerebral, el control adecuado de la presión arterial puede reducir el riesgo de ruptura.

Además, si fuma cigarrillos, hable con su proveedor sobre las estrategias para dejar de fumar, ya que fumar es un factor de riesgo para la formación, el crecimiento y la ruptura del aneurisma.

Cambios en el estilo de vida para reducir su riesgo

Si tiene un aneurisma cerebral no roto, puede reducir el riesgo de ruptura al hacer estos cambios de estilo de vida:

  • No fume ni use drogas recreativas. Si fuma o usa drogas recreativas, hable con su médico sobre estrategias o un programa de tratamiento apropiado para ayudarlo a dejar de fumar.
  • Coma una dieta saludable y haga ejercicio. Los cambios en la dieta y el ejercicio pueden ayudar a disminuir la presión arterial. Hable con su médico acerca de los cambios apropiados para usted.

Afrontamiento y soporte

La Brain Aneurysm Foundation ofrece información sobre cómo conectarse con grupos de apoyo en muchos estados y en otros países.

Preparándose para su cita

Los aneurismas cerebrales a menudo se detectan después de que se han roto y se convierten en emergencias médicas. Sin embargo, se puede detectar un aneurisma cerebral cuando se ha sometido a pruebas de imagen de la cabeza para otra afección.

Si los resultados de estas pruebas indican que tiene un aneurisma cerebral, deberá analizar los resultados con un especialista en trastornos cerebrales y del sistema nervioso (neurólogo, neurocirujano o neurorradiólogo).

Lo que puedes hacer

Para aprovechar al máximo su tiempo con su médico, le recomendamos que prepare una lista de preguntas, como por ejemplo:

  • ¿Qué sabes sobre el tamaño, la ubicación y la apariencia general del aneurisma?
  • ¿Los resultados de las pruebas de imagen proporcionan evidencia de qué tan probable es la ruptura?
  • ¿Qué tratamiento recomiendas en este momento?
  • Si esperamos, ¿con qué frecuencia necesitaré realizar pruebas de seguimiento?
  • ¿Qué pasos puedo tomar para reducir el riesgo de rotura de un aneurisma?

Que esperar de tu doctor

Su neurólogo, neurocirujano o neurorradiólogo puede hacerle las siguientes preguntas para ayudar a determinar el mejor curso de acción:

  • ¿Fumas?
  • ¿Cuánto alcohol bebes?
  • ¿Usas drogas recreativas?
  • ¿Está recibiendo tratamiento para la presión arterial alta, el colesterol alto u otras afecciones que aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular?
  • ¿Toma sus medicamentos según lo prescrito por su médico?
  • ¿Hay un historial de aneurisma cerebral en su familia?

Autor entrada: Mariana